Woensdag 27/01/2021

Van Acker, Van Laer, Lefèbvre en Pelsmaekers zeilen in Rio

Van links naar rechts: Pelsmaeker, Van Acker, Lefèbvre en Van Laer.Beeld Photo News

Evi Van Acker (Laser Radial), Wannes Van Laer (Laser Standard) en de duoboot met daarin Yannick Lefèbvre en Tom Pelsmaekers (49'er) verdedigen komende zomer de Belgische kleuren in het zeilen op de Olympische Spelen in het Braziliaanse Rio de Janeiro (5-21 augustus).

Het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité (BOIC) heeft de selectie van de vier zeilers vandaag/donderdag bekrachtigd, zo liet de Vlaamse Yachting Federatie (VYF) weten op de teamvoorstelling in Zeebrugge.

Een logische keuze en ook de betrokken zeilers en zeilsters waren al langer vrij zeker van deelname aan Rio. Toch was het nog wachten op de officiële bekrachtiging van het BOIC. In zeilen behaalt een atleet die voldoet aan de internationale selectiecriteria geen plaats voor zichzelf, maar wel voor zijn NOC (land). De quotaplaats kan dus eventueel door een ander atleet worden ingevuld, op voorwaarde dat ook hij/zij voldoet aan de internationale criteria. België was zeker van drie teams: in Laser Radial, Laser Standard en 49'er. Dat betekent wel dat een zeilster zoals Emma Plasschaert, die op basis van haar individuele prestaties zeker een plaats verdient op de Spelen, er in Rio niet bij is. In de Laser Standard moet Sam Vandormael thuisblijven.

Voor de dertigjarige Evi Van Acker worden het de derde Olympische Spelen, na Peking 2008 (8e) en de bronzen medaille van vier jaar geleden in Londen. Wannes Van Laer zeilde toen naar de 34e plaats in Weymouth. Voor Lefèbvre en Pelsmaekers worden het in Rio de eerste Spelen.

Evi Van Acker gaat voor een medaille in Rio.Beeld Photo News

Van Acker: "Nog sterker dan vier jaar geleden"

Na de Spelen van 2012 besliste Van Acker een pauze in te lassen om na te denken over haar toekomst. Ze kwam tot de vaststelling dat er nog verbetering mogelijk was en dus besloot ze door te doen, met de Spelen in Rio als belangrijkste afspraak. "De goesting was er zeker nog, ik doe het nog altijd even graag en heb rust in mijn hoofd gevonden", bekende van Acker, die naar eigen zeggen de druk van de natie niet op de schouders voelt. "Ik vind het net leuk dat mensen naar mij kijken, want zo komt de zeilsport in de kijker. Het is leuk dat het land achter mij staat. Geen extra druk dus, ik wil het race per race bekijken, zo heb je de beste kans om resultaten te boeken. Ik wil mezelf geen onnodige druk opleggen."

De prestaties van het voorbije jaar zullen ook wel voor het nodige vertrouwen zorgen, met een derde zege op rij in het Franse Hyères als kroon op het werk. "Mijn beste campagne tot nu toe, al wordt de top elk jaar breder. In Rio strijden er acht kandidates voor de medailles."

Professionalisering is het sleutelwoord in de ontwikkeling en successen van de Gentse. "De weg naar Peking was nog vrij eenzaam, nadien zijn we steeds meer beginnen trainen met Belgen en nu gaan we al met drie boten naar de Spelen." Ook haar coach Wil Van Bladel is het daarmee eens. "In 2012 was het team zich nog aan het vormen, nu gaat er echt een zeilploeg."

Iets meer dan twee maanden voor de start van de Olympische Spelen worden er nog heel wat vraagtekens geplaatst bij de politieke instabiliteit in het land en de kwaliteit van het vaarwater. Daarnaast houdt ook het Zikavirus nog een deel van Zuid-Amerika in zijn greep. "We zijn al vaak in Rio geweest en we hebben er vertrouwen in dat alles professioneel georganiseerd zal worden", aldus Van Acker, die zich geen zorgen maakt. "We willen geen tijd en energie steken in zaken die we toch niet kunnen veranderen", besloot haar coach.

Beeld REUTERS
Beeld Photo News

Van Laer: "Mik op top acht in Rio"

Na zijn 34e plaats bij zijn olympische doop van vier jaar geleden in Weymouth heeft de 31-jarige Wannes Van Laer vooruitgang geboekt en komende zomer mikt hij in Rio op heel wat meer: een olympisch diploma. "Als ik naar mijn seizoen kijk, moet een plaats in de top acht tot de mogelijkheden behoren", vertelde Van Laer donderdag in Zeebrugge.

Met vorig jaar een negende plaats als beste stek op de wereldranglijst en goeie resultaten op de Wereldbekermanches lijkt die ambitie gerechtvaardigd, al speelt wisselvalligheid hem tijdens de regatta's nog vaak parten. Zo mocht de Laser-zeiler onlangs op het WK in Mexico even proeven van de top vijf, om uiteindelijk op de twintigste plaats te stranden. "Dit seizoen gaat het heel goed, met uitschieters in Panama, Hyères en het WK. We zitten perfect op schema voor Rio. Hierna trekken we nog naar Weymouth en het Gardameer, vanaf 4 juli reizen we naar Rio."

Net zoals bij Van Acker loodst een doorgedreven professionalisering in de entourage Wannes Van Laer naar steeds betere resultaten. "Vier jaar geleden in Londen moest ik mijn coach nog delen met negen andere zeilers. Ik had dus niks en betaalde leergeld op mijn eerste Spelen. Al was het wel een goede ervaring", besloot Van Laer.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234