Vrijdag 25/09/2020

Rio 2016

Van Acker doet als 4de weer helemaal mee: "Goud is weg, zilver en brons kan nog"

Beeld Photo News

Evi Van Acker is helemaal terug in de race om de medailles in de Laser Radial-klasse. De Gentse zeilde in de negende regatta vlotjes naar de overwinning en werd vijfde in de tiende regatta. Daarmee klimt Van Acker in de totaalstand op naar de vierde plaats.

Maandag vindt de 'Medal Race' plaats, waaraan enkel de eerste tien in het klassement mogen deelnemen. De punten tellen in die race ook dubbel. Van Acker telt op dit moment 66 punten. De Nederlandse Marit Bouwmeester is leider met 47 punten. Daarna volgen de Deense Anne-Marie Rindom (55 punten) en de Ierse Annalise Murphy (57 punten).

Murphy ligt dus het dichtst binnen het bereik van Van Acker. Vier jaar geleden leek de Ierse zeilster in Londen onbedreigd op goud af te stevenen, nadat ze zich superieur toonde in de eerste vier regatta's. Murphy zou uiteindelijk bezwijken onder de druk. In de afsluitende 'Medal Race' liep het helemaal fout, zodat ze alsnog naast het podium viel. Voor Van Acker valt het te hopen dat dat scenario zich maandag herhaalt.

Beeld Photo News

"Geslaagde dag"

Stralend vaarde Van Acker de haven aan Guanabara Bay binnen. "Geslaagde dag", vond ze. "Prachtige zeilcondities in de eerste race. Niet teveel wind, wat in mijn kaart speelde. In de tweede blies hij iets harder, waardoor ik het fysiek weer wat moeilijker kreeg. Ik ben nóg maar eens moeten terugkeren uit een slechte positie. Het was knokken voor elke plaats, voor elk punt. Maar ja, da's topsport hé. (schaterlach) Je mérkt gewoon dat die Medal Race dichterbij komt. Het gaat hard tegen onzacht."

Beeld Photo News

Nog niet 100%

Zo heeft Van Acker het graag. Als ze over haar volle fysieke capaciteiten kan beschikken, tenminste. En dat doet ze momenteel (nog) niet. "Ik voel dat ik nog niet 100% ben. Ziek ben ik niet, moe wel. Het is dus louter een energieprobleem. Ik kom kracht tekort. Jammer. Dikke pech, heel slechte timing. Maar het is wat het is. Ik moet het doen met dit lichaam en deze condities. Ik tracht me zo goed mogelijk op te laden. Zoveel mogelijk te eten en te rusten." Neem maar letterlijk, dat laatste. "Plátte rust na elke zeildag. En energie bijtanken», verduidelijkt coach Wil van Bladel. "Je ziet het haar aan dat ze niet is zoals het moet. Anders had ze die Deense (Rindom, red.) bij voorbeeld nooit laten gaan in de tweede race. Het was ook nooit de verwachting dat ze plots zou 'knallen'. Een zo hoog mogelijk niveau proberen te halen, is de betrachting."

Al afgeschreven
Zoals Van Acker vrijdag al aangaf: ze lééft nog. En bij leven is er hoop. Gezonde hoop. Want in de Medal Race wordt dubbel gerekend. "Weinigen die na de derde dag nog een cent om me gaven. Veel mensen hadden mij al afgeschreven, denk ik. Wil en ik zijn er blijven in geloven. Terecht. Dus gaan we dat nu ook doen. De laatste vier regatta's hebben me vertrouwen geschonken. Ik sta op achterstand en moet terugvechten, dat zijn de feiten. Maar vechten, daar ben ik goed in. Zelf een sterke Medal Race varen, is nu de opdracht. En hopen op een misstap van (één van) mijn rechtstreekse concurrenten. Alles is nog mogelijk."

Beeld Photo News
Beeld Photo News

Koffiedik kijken

Niet alles, wel veel. "Het goud (Bouwmeester) is weg, zilver en brons kunnen wél nog», bekijkt Van Bladel het nuchter. "De vaststelling is dat Evi zonder die offday gewoon had meegespeeld voor de olympische titel. Nou goed, laten we positief denken. Er is nog kans. En die kans, die pakken we." De weersvoorspellingen? Gunstig, weet Van Acker. Pão de Açucar, 'kommetje' onder de Suikerbroodberg, staat bekend om zijn variabele, onvoorspelbare winden. "Speelt in mijn voordeel, want dan kan er het meest gebeuren." Zelf ziet Van Bladel hem liever wat luwen. "Het is koffiedik kijken hier. Maar ik denk terug aan die ene, slechte dag. En dan zegt mijn gezond verstand: neen, bedankt."

Gestresst en onzeker
Bewonderenswaardig, de manier waarop Van Acker uit het dal kroop? Ach. Part of the game, weet u. "Ze laat de armen nooit hangen", volgens Van Bladel. "Daar is ze op getraind. Op het vermogen om snel te 'resetten', zeg maar." Mentale kracht. Het is wat Van Acker overeind hield en nu, onder zware druk, vooruitbrandt. Laat dát nu net de pijnpunten zijn bij de meisjes die voorlopig de zilveren en bronzen posities bekleden. Van Bladel: "Ze voelen zich ongetwijfeld gestresst en onzeker. Murphy draagt nog altijd de nare ervaring van Londen 2012 met zich mee (waar ze in de Medal Race alsnog uit de medailles tuimelde, red.). Die ziet de bui al opnieuw hangen. Rindom ken ik héél goed. Onder extreme spanning doet ze wel eens gekke dingen, getuige de twintigste plaats vandaag in de eerste regatta. Ongewoon voor iemand van haar kaliber, met dít vormpeil. Kijk, als die Ierse en Deense maandag keihard 'poeieren', wordt het natuurlijk moeilijk. Maar gaat het écht om het zeilen, puur tactisch-strategisch, dan heeft Evi een flinke streep voor."

Beeld Photo News
Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234