Zaterdag 14/12/2019

Vampier met een cultuurschok

De film afficheert zichzelf als 'a Gothic comedy' en dat is de perfecte omschrijving, ook al zullen sommige aficionado's van de cultserie 'Dark Shadows' dat waarschijnlijk heel erg vinden.

Dark Shadows

Komedie

Regie: Tim Burton

Met: Johnny Depp, Michelle Pfeiffer, Helena Bonham Carter

Duur: 113 minuten

De sfeer is, zoals van een Tim Burtonfilm verwacht kan worden, inderdaad gothic en dus griezelig en creepy, maar de humor is uiteindelijk belangrijker dan de horror.

"This is the ugliest woman I have ever seen", zegt Barnabas Collins (opnieuw een glansrol van Johnny Depp, in zijn achtste samenwerking met regisseur Tim Burton). En Barnabas heeft recht van spreken, want hij is een onverbeterlijke rokkenjager en hij heeft dus al heel wat vrouwen gezien. Maar wat zijn lichtjes verbaasde en tegelijk laconieke vaststelling zo grappig maakt, is dat hij het hier heeft over niemand minder dan... Alice Cooper. Barnabas kent die excentrieke rocker helemaal niet.

Hoe dat komt? Barnabas is in feite een elegante en welgemanierde zakenman, die in 1772 het hart heeft gebroken van ene Angelique Bouchard (rol van Eva Green). Dat had hij beter niet gedaan, want Angelique is niet alleen mooi, zij is ook een echte heks. En dus transformeert zij Barnabas tot een vampier en in één moeite door begraaft ze hem ook nog eens levend. Twee eeuwen later, anno 1972 dus, komt Barnabas ten gevolge van graafwerken weer aan de oppervlakte om te constateren dat de wereld intussen wel héél drastisch veranderd is.

Hippies

De proloog van Dark Shadows, waarin die noodlottige ontmoeting tussen Barnabas en Angelique centraal staat en waarin ook zijn grote, maar tragische liefde Josette (rol van Bella Heatchcote) haar opwachting maakt, komt nog het dichtst in de buurt van een echte horrorfilm. Maar zodra Barnabas in de jaren 70 van vorige eeuw belandt, neemt de lach het over. Voor de vampier zijn die seventies - een tijdsgewricht dat door Johnny Depp zelf omschreven wordt als "maybe the worst time, aesthetically, in human existence" - een cultuurschok van jewelste. Hij is als het ware totaal misplaatst in een periode die op zichzelf al voldoende chaotisch was. Zeker als hij ook nog eens advies gaat zoeken bij een groepje hippies, die zijn vreemde kleren en zijn oubollige maar precieuze taalgebruik helemaal het einde vinden. Als Barnabas later vraagt of de paarden voorgeleid kunnen worden, krijgt hij te horen dat men de rode Chevy zal voorrijden. En een bloeddorstige vampier uit de late 18de eeuw kijkt natuurlijk ook met totaal andere ogen naar de dieprode bollen die in de lavalampen van de seventies zo suggestief en uitnodigend heen en weer bewegen!

De humor is dus voornamelijk van de anachronistische soort, maar toch is Dark Shadows niet zomaar een parodie of satirische spoof geworden. Er wordt wel degelijk een verhaal verteld. Barnabas Collins voelt zich namelijk genoodzaakt om het in verval geraakte Collinwood Manor in zijn oude glorie te herstellen en tegelijk zijn disfunctionele nakomelingen, onder leiding van matriarch Elizabeth (rol van Michelle Pfeiffer), hun oude status terug te geven. En dus laat het scenario ook voldoende ruimte voor wat drama, wat zakelijke intriges, een sneetje horror, een snuifje romance en zelfs een bijzonder destructieve vrijscène, waarbij Barnabas en Angelique - de heks die anno 1972 Angie heet - elkaar letterlijk alle hoeken en kanten van de kamer laten zien. Een plaatsje in een bloemlezing van meest originele seksscènes is verzekerd.

'Awful'

Dark Shadows is geïnspireerd op de gelijknamige soapserie, die tussen 1966 en 1971 door de Amerikaanse zender ABC werd uitgezonden. Goed voor in totaal 1.225 afleveringen. Het was een op tieners gerichte namiddagsoap, waardoor de aanwezigheid van heksen en vampieren indertijd (on)behoorlijk vernieuwend was en de televisieserie mede daardoor een soort cultstatus kreeg. Maar het was ook een letterlijk goedkope soap, waarvan toenmalige fan Tim Burton nu probleemloos toegeeft dat het "actually awful" was. Dat kan dus van deze productioneel erg verzorgde en visueel gestileerde film zeker niet gezegd worden. Creepy, dat wel. Maar daarvoor is het dan ook een echte Tim Burtonfilm.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234