Woensdag 28/09/2022

'Valverde zeker betrokken in zaak-Puerto'

Rome l Het net sluit zich rond Alejandro Valverde. Volgens procureur Ettore Torri van de antidopingcommissie van het Italiaans Olympisch Comité (CONI) is de 28-jarige Spanjaard van Caisse d'Epargne "met zekerheid betrokken in Operacion Puerto". Via een DNA-analyse had het CONI een bloedstaal van Valverde, vorig jaar afgenomen na de Tourrit in Prato Nevoso, opnieuw gelinkt aan het met epo verrijkte bloedzakje nummer 18 met codenaam 'Valv-Piti' uit het bloeddopingregister van dokter Fuentes. "We beschikken ook over bezwarende documenten die financiële transacties en het verstrekken van verboden substanties aantonen tussen Valverde en dokter Fuentes", beweert Torri.

De dubbele laureaat van Luik-Bastenaken-Luik en meervoudige Tourritwinnaar werd gisteren drie kwartier lang gehoord op de hoofdzetel van het CONI in Rome, maar weigerde in te gaan op de beschuldigingen. Zijn advocaten achten de Italiaanse autoriteiten namelijk onbevoegd in de zaak. Ook bij het verlaten van het CONI klemde Valverde de lippen op elkaar. "Hij zegt dat hij onschuldig is. En dat zal hij ook aantonen", wilde Federico Cecconi, de raadsman van Valverde, wel kwijt. "Hij kwam niet naar Rome omdat hij zich verplicht voelde, wel als blijk van goeie wil. Én om zijn imago te zuiveren."

Het Openbaar Ministerie van Rome hechtte daar uiteraard geen geloof aan en startte een officieel onderzoek naar de betrokkenheid van Valverde in de bloeddopingaffaire. Die mededeling kreeg Valverde bij zijn aankomst in Rome droog op zijn bord van de Italiaanse narcoticabrigade (NAS). Cecconi: "Ook dát beschouwt hij als een verplicht nummer. Aangezien hij niet werd geschorst, mag hij voorlopig blijven koersen." Dat laatste valt te betwijfelen. Valverde wordt vanaf nu het onderwerp van een gerechtelijke procedure, wat hem volgens de regels van het antidopingcharter van de Internationale Wielrenunie (UCI) buitenspel plaatst. Dit weekend komt hij alvast niet in actie in de Ronde van de Haut-Var. Torri: "Over een strafmaat hebben we ons nog niet beraden. Zijn advocaten hebben twee weken de tijd om hun verdediging op te bouwen."

Wordt Valverde daadwerkelijk schuldig bevonden, dan wacht hem een schorsing van twee jaar. (JDK)

n Alejandro Valverde.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234