Dinsdag 02/03/2021

Valse start voor Citibankproces

BRUSSEL

Vierduizend gedupeerden kochten samen voor 128 miljoen euro beleggingsproducten waarvan het kapitaal door de Amerikaanse zakenbank Lehman Brothers werd gewaarborgd. Nadat Lehman in september 2008 over de kop is gegaan, proberen ze hun centen te recupereren bij Citibank België, dat de beleggingsproducten verkocht. Het belooft een werk van lange adem te worden.

“Is het geen schande, mijnheer, dat we hier moeten komen procederen om ons eigen geld terug te krijgen?” Het is halfvier, we wandelen met enkele Citibankgedupeerden vanuit Molenbeek richting metrostation. In hun hand: drie velletjes papier, de magere oogst van een lange rit vanuit de diepten van Vlaanderen richting Brussel. Twee velletjes zijn flyers van Test Aankoop, respectievelijk Dolor. Twee belangenverenigingen die leden willen ronselen om voor hen het proces te voeren. Op het derde papiertje staat een plattegrond afgedrukt van het Justitiepaleis aan het Poelaertplein in Brussel, en een datum ergens half december. De dag waarop die bewuste gedupeerde zich samen met 99 anderen persoonlijk moet komen melden om zich burgerlijke partij te stellen. “Een aangetekende brief had waarschijnlijk minder gekost dan dit vertoon”, zucht een van de gedupeerden. “En misschien was het hen dan wel gelukt om de uitleg in onze eigen taal op te stellen.”Precies een uur geleden was het Citibankproces van start gegaan. Rond halfdrie, fashionably late, begon voorzitter Anne-François de Laminne de Baix als een strenge schooljuf de procedure op te dreunen. In het Frans, omdat de wet het zo vastlegt. “Blijkbaar is een aantal van de gedupeerden Nederlandstalig”, klonk het vanop het podium in de voor de gelegenheid door de rechtbank afgehuurde Brussels Event Brewery. “Daarom hebben we voor de gelegenheid ook tolken aangesteld. Nochtans is het niet mijn gewoonte om dat te doen.” Zo’n 1.200 gedupeerden in de geïmproviseerde rechtszaal gaven geen kik. Alsof ze waren uitgejouwd, na hun milde protest over het feit dat de rechter bij het begin van de zitting ook al de televisiecamera’s de deur had gewezen.Toen de gedupeerden een halfuur later ook zelf de hint kregen om op te krassen, waren ze nauwelijks wijzer. Ze hadden de beklaagden in levende lijve gezien: Citibanktopman José de Penaranda en zijn juridisch directeuren Bernard Beyens en François Staroukine waren voor hun neus door de evenementenhal gewandeld. Ze zagen zo’n 160 advocaten door de zaal defileren. Ze hoorden de rechter de getuigen bedanken: voorzitter Jean-Pierre Servais van toezichthouder CBFA en vice-CEO Bruno Colmant van Fortis Holding, in de tijd van de inbreuken nog topman bij Euronext Brussel, waren opgeroepen als expert... en werden meteen weer weggestuurd met de vraag om in april opnieuw te verschijnen. En ze hadden de aanklachten tegen Citibank uit de mond van de rechter gehoord: misbruik van vertrouwen, witwassen, inbreuken op de wet rond handelspraktijken en op de bescherming van de consument en overtredingen tegen de regels over de verdeling van financiële instrumenten. Verder vernamen ze hoe de rechter enkel burgerlijke partijen in haar rechtszaak wilde die “door Lehman gegarandeerde gestructureerde producten met obligaties” hadden gekocht. “Voor alle geschillen die niet op die producten betrekking hebben, ben ik niet bevoegd”, zei de rechter. Het klonk als een vooruitgeschoven reprimande, maar de Citibankbeleggers, onder wie zelfs enkele souvenirjagers met fototoestel, bleven volgzaam knikken. De politie hield met enkele tientallen mensen een oogje in het zeil in de zaal en de belendende straten, maar nooit leek het er zelfs op dat ze tussenbeide zou moeten komen.

Frustraties

Misschien omdat het iedereen meteen duidelijk was geworden dat het Citibankproces begon met een informatiezitting, en dat de voorzitter niet van plan was ruimte te laten om welke frustraties dan ook te ventileren. Of omdat behalve de rechtbank zelf enkel de advocaten het woord mochten nemen, en dan nog alleen om technische kwesties uit te klaren.De 1.200 gedupeerden werden huiswaarts gestuurd in de wetenschap dat het echte proces pas volgende week zou beginnen. Van 8 tot 12 december mogen vermeende gedupeerden die tijdens de openingszitting een papiertje kregen zich tegen kwart voor negen ’s ochtends aanmelden in zaal 010 van het Justitiepaleis, naar rato van honderd burgerlijke partijen per dag. Hun burgerlijke partijstelling moet opgesteld zijn in het Frans, alle bewijsstukken (of kopieën ervan) in de originele taal. Volgende week komen de advocaten aan de beurt.De eerste echte zittingen zijn gepland op 12 april 2010. Vanaf die dag zal de rechtbank elke maandag-, dinsdag-, donderdag- en vrijdagochtend achtereenvolgens een feitenonderzoek op de zitting voeren, de verdachten verhoren, de getuigen ondervragen, de pleidooien van burgerlijke partijen en het requisitoir van het Openbaar Ministerie aanhoren, de verdediging aan het woord laten en de procureur en de burgerlijke partijen laten repliceren. Vanaf die dag wordt de rechtszaak over de Lehmanproducten van Citibank dus eindelijk een echt proces.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234