Dinsdag 27/09/2022

Valley of the Heart's Delight

Boeken

Journalisten begonnen de regio ten zuiden van San Francisco in de jaren zeventig Silicon Valley te noemen. De streek kende een concentratie van computerbedrijven en micro-elektronica, silicium is de voornaamste grondstof voor halfgeleiders. De belangrijkste bedrijven toen waren Hewlett-Packard, IBM, Intel, National Semiconductor, Amdahl, Rolm, Tandem, Apple, Atari. Vroeger heette het gebied in Santa Clara County The Valley of the Heart's Delight, vanwege duizenden hectaren boomgaarden. Een soort aards paradijs waar het fruit aan de bomen rijpte.

Het land is sinds de jaren zeventig geleidelijk ingepalmd door industrieterreinen en nieuwe residentiële wijken. Silicon Valley heeft geen eigenlijk centrum. Van San Jose naar Santa Clara, Sunnyvale, Mountain View, and Palo Alto, is het één lintbebouwing, een beetje als het volgebouwde Vlaanderen. Van het ene centrum naar het andere word je begeleid door shopping malls, industrieparken, fastfoodrestaurants, en woningen. Een model voor de stad van de toekomst, vroegen urbanisten zich al in de jaren tachtig af. Silicon Valley wordt namelijk een beetje overal in de VS gekloond en ook bij ons: er is een Silicon Mountain nabij Boulder, in Colorado; er is een Silicon Prairie in Dallas; een Silicon Forest in Portland; een Silicon Glen in Schotland; en een Flanders Language Valley bij ons.

Silicon Valley is een levenswijze, die al in de jaren zeventig door werknemers bij Apple MacIntosh opgehemeld werd: "Working 90 hours a week and loving it", stond op hun T-shirts. Silicon Valley produceert rijken die niet zoals de rijken van de koloniale tijd of die van het industriële tijdperk rentenierend genieten van hun weelde. Ze lijken er ook geen behoefte aan te hebben. Het paradijs van de ingenieurs is: werken voor je plezier.

De held in deze cultuur van werkverslaafden is de heldhaftige uitvinder-ondernemer. Deze held heeft een origineel idee gehad; hij heeft een comfortabele job bij een machtige werkgever opgegeven; hij is in staat geweest een team bekwame medewerkers samen te stellen; hij heeft risicokapitaal kunnen aantrekken; en heeft een nieuwe NV opgericht. Niets gaat boven het bezitten een succesvol bedrijf.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234