Donderdag 29/07/2021

Review

'Valiant Hearts: The Great War' is als een mooie klok met een roestig raderwerk

null Beeld Ubisoft
Beeld Ubisoft

Het is geen sinecure om een relevante videogame te maken over Wereldoorlog I, een van de bloedigste militaire conflicten uit de geschiedenis. Ubisoft Montpellier slaagde erin om de tijdsgeest van die oorlog om te zetten naar het nieuwe medium, vooral door gebruik te maken van technieken uit stripverhalen. Maar achter die bloedmooie façade schuilt een gameplay-raderwerk dat de boel moeilijk op gang houdt.

Ze hadden er een shooter van kunnen maken. Iets in de trant van 'Call of Duty'. En dat had misschien nog gewerkt ook: Wereldoorlog I, het bloedige militaire conflict dat honderd jaar geleden West-Europa door elkaar schudde, is ondervertegenwoordigd in videogames. Maar het Franse gamehuis Ubisoft was iets anders van plan met zijn nieuwe game 'Valiant Hearts: The Great War'. Mediapartner Ideacom, dat de game in de marge van zijn nieuwe documentaireserie 'Apocalypse: The First World War' wilde meenemen, eiste dat de speler zelf geen geweld zou kunnen uitoefenen in het spel, en de makers van 'Valiant Hearts' dolven in hun beste creatieve talenten om dat voor elkaar te krijgen. Om een game te brengen die in heel wat opzichten teruggrijpt naar de prehistorie van het medium: alles is in twee dimensies, de decors en de personages zijn heel karikaturaal, en de handelingen die je als speler moet stellen doodeenvoudig.

null Beeld Ubisoft
Beeld Ubisoft

De in het Franse Montpellier gevestigde Ubisoftstudio die zich over de game mocht buigen, maakte een paar heel verrassende keuzes, ook wat de vormgeving van de game betreft: dankzij de stripverhaalachtige stijl werd 'Valiant Hearts' een game waarin tragiek, gruwel en farce hand in hand met elkaar gaan, zonder dat ze elkaar voor de voeten lopen. De studio, die vorig jaar ook het machtige 'Rayman Legends' afleverde, heeft natuurlijk ervaring met games in een retrojasje, en sleurt ook deze keer technieken uit de wereld van de Franse strip - waarbij één tekenaar quasi alles pent en daardoor het geheel een erg consistente stijl heeft - erbij om een mooi product in een heel ander medium te maken.

null Beeld Ubisoft
Beeld Ubisoft

De eerste uren van 'Valiant Hearts' zul je bijgevolg betoverd zijn door de karikaturale maar rake plaatjes, de door merg en been snerpende pianomuziek, en de droeve geschiedenis van de vier hoofdpersonages. Maar het centrale gameplay-element - logische puzzels oplossen - is niet robuust genoeg om de relatief lange speelduur van 'Valiant Hearts' te rechtvaardigen. Er zitten actietaferelen in, maar ook die leveren te weinig panache om je bloed weer opnieuw te doen kolken. En dan is er de bijzonder gemakzuchtige centrale plot, die de deftig uitgewerkte en bij momenten droevige persoonlijke geschiedenissen van de vier protagonisten geen eer aandoet, en die je evengoed snel koud laat. Een compactere game, met een hoofdintrige die iets meer had gedaan met de oorlogsthema's die de scenaristen wel degelijk eventjes aansnijden en met iets meer variatie in de gameplay, had van 'Valiant Hearts: The Great War' een instantklassieker kunnen maken. Nu is het gewoon een zoetig hapje tussendoor, in afwachting van de eerste najaarsgames in september.

null Beeld Ubisoft
Beeld Ubisoft
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234