Dinsdag 12/11/2019

Buitenland

Valencia heet vluchtelingen welkom

Het schip dat 629 mensen redde op zee werd door Italië eerder geweigerd. Beeld AP

Aan het stadhuis hangt een groot spandoek: 'Wij willen u opvangen'. Een welkomstboodschap voor de opvarenden van de Aquarius, het schip dat 629 mensen redde op zee, door Italië werd geweigerd en vanavond naar verwachting aanmeert in de haven van Valencia.

Luis Rodríguez (21) kijkt vanuit zijn bloemenstalletje naar het grote spandoek. "Er zijn in deze stad ultralinkse mensen aan de macht", zegt Luis. "Met onze economie gaat het nog steeds middelmatig. Beter dan eerst, maar nog niet goed. Dus voordat we mensen van buiten opvangen, zijn eerst de Spanjaarden aan de beurt. Voor immigranten is het niet gemakkelijk hier werk te vinden. Ik ben bang dat ze uiteindelijk zullen gaan stelen of de misdaad in gaan."

Lees ook: Hulpverlener aan boord Aquarius getuigt: "Italië beseft niet in welke gevaarlijke situatie het ons bracht"

Je hoeft het plein maar over te steken of je vindt een diametraal tegenovergestelde mening. In een bloemenstalletje dat is omgebouwd tot een boekwinkeltje wacht David (34) op klanten. (Zijn achternaam wil hij niet in de krant - "Ik hoef niet te spreken als individu, ik ben liever een stem uit de samenleving.") David, een man met een wilde baard en dikke brillenglazen, vindt het geen slechte beslissing om de Aquarius hier te laten aanmeren. "Dit is een noodgeval. Van de ene op de andere dag kunnen er mensen sterven. We kunnen niet wachten tot Angela Merkel eindelijk eens heeft overlegd met Pedro Sánchez." Wat David betreft, krijgt iedereen die dat wil een verblijfsvergunning. "Waarom moeten we onderscheid maken tussen een kunstenaar uit China of een veehouder uit Nigeria? Ze zoeken allemaal een waardig leven."

Zeldzame eensgezindheid

Even beleefde Spanje een zeldzaam moment van eensgezindheid toen de nieuwe linkse premier, Pedro Sánchez, aankondigde dat zijn land de Aquarius een veilige haven zou bieden. In de kranten en op sociale media verklaarden mensen plechtig dat ze er trots op waren om Spanjaard te zijn. Tegenover die fascisten in Italië stond nu een land dat uitblonk in moed en mededogen.

Sánchez leek aan één beleidsdaad genoeg te hebben om een aantal Podemos-kiezers terug naar zijn PSOE te lokken. Hij weet dat de meeste linkse kiezers geen moeite hebben met immigranten; van de Podemos-stemmers vindt maar 13 procent dat er te veel immigranten in Spanje zijn. Maar ook bij rechts viel het besluit van Sánchez goed. Steden en regio's uit het hele land - van Galicië tot Valencia, van Barcelona tot Málaga - haastten zich om opvangplekken aan te bieden voor de migranten. Ook de regio's met een conservatieve president.

Maar een middag op straat in Valencia is genoeg om de illusie van eensgezindheid te doorbreken. Bij rechts heeft de waardering alweer plaatsgemaakt voor afwijzing. Smalend wordt inmiddels gesproken over het buenismo van Sánchez - dat is Spaans om te zeggen dat de premier de gutmensch wilde uithangen.

In de Valenciaanse haven is het Rode Kruis druk bezig met het inrichten van de eerste opvang voor de opvarenden van de Aquarius. De ene na de andere lading mobiele toiletten wordt aangevoerd. Ze worden gestationeerd bij een gebouw dat werd neergezet ter ere van de America's Cup van 2007, een belangrijke zeilwedstrijd.

Buren van een businessschool

Dit is het dus: het Europese paradijs waarvoor de immigranten hun leven waagden. In de haven liggen glimmende zeiljachten, Nederlandse toeristen peddelen voorbij op hun huurfietsen en meisjes in ultrakorte broekjes slenteren over de kade. Als buren hebben de Afrikanen straks de werknemers van een businessschool. "Ik vind het geweldig dat we ze hier opvangen", zegt Noemí Plumé (31), één van hen. "Ze hebben niet voor niets hun volk en hun familie achtergelaten. De rijken moeten de armen helpen en de sterken de zwakken. Als dat niet gebeurt, in wat voor schijtwereld leven we dan?"

Een eindje verderop wekt de luide stem van Vicente Alpuente (75) de aandacht. "We leven in een dictatuur", zegt hij. "Dit is niet mijn premier, het is geen democratische regering, ze is ons opgedrongen."

Puri Peréz (70), in zijn gezelschap, valt hem bij. "Ik vind dat we mensen moeten helpen die het slachtoffer worden van een aardbeving. Maar deze mensen zijn vrijwillig van huis weggegaan. Ik vind het niet logisch dat we ze alle zeshonderd moeten opvangen. En wie mag dat betalen? Wij!"

En dan schiet haar te binnen dat Podemos-leider Pablo Iglesias onlangs in opspraak was vanwege de villa die hij kocht in het buitengebied van Madrid. "Want denk maar niet dat ze bij de Paardenstaart mogen logeren!"

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234