Dinsdag 22/10/2019

Voetbal

Val van Arsène Wenger bij Arsenal is nabij

Arsène Wenger.

Arsenal kreunt om een revolutie, maar voorlopig wil Arsène Wenger van geen adieu weten. Meer zelfs, hij zou er graag nog een jaartje bij doen. En toch nadert het einde van de langst zittende manager in Europa.

Op dinsdag 27 februari, twee dagen na het vernederende verlies in de finale van de League Cup tegen Manchester City (0-3), belegde Arsenal-ancien Per Mertesacker een meeting met de rest van de spelersgroep. Een moment van bezinning eerder dan een stemming over de trainer. De krop schoot in de keel toen hij over zijn kinderen begon. Over de vragen die ze ’s morgens stelden: waarom Arsenal zo’n slechte ploeg is geworden? Tranen kwamen op. Het waren oprechte emoties over de neergang van een club van stand. Schaamte zelfs. “We hebben meer hulp van de trainers nodig”, schreeuwde een speler. “Gaat toch niet gebeuren”, merkte een andere op. “We zullen zelf antwoorden moeten vinden.”

Tekenend voor de penibele situatie. Het mantra ‘In Arsène we trust’ mag van de spandoeken. Op alle niveaus lijkt het vertrouwen in de langst zittende manager in de Premier League (21 jaar en 5 maanden) af te brokkelen. Met dat nare bijverschijnsel dat de woede van de fans – herinner de Wenger Out-campagne en de vurige protestmarsen in de vorige jaargang – heeft plaats geruimd voor apathie.

Stagnatie

Na een toxisch seizoen hadden sommigen Wenger graag uitgezwaaid na de FA Cup-finale op Wembley in mei. Een waardig vaarwel met een lach en trofee. Dat was echter zonder de passieve eigenaar Stan Kroenke gerekend. In volle protestperiode had de Amerikaan een nieuwe tweejarige deal onderhandeld met het clubmonument. Ondanks stagnatie en een drift richting middelmaat koos hij de makkelijkste oplossing.

De gracieuze Wenger, al sinds 1996 aan het hoofd van Arsenal, sleurde zijn club mee in zijn val. Wat volgde was voorspelbaar: nog meer lamentabele prestaties, een pijnlijke uitschakeling in de FA Cup, een efficiëntieles in de League Cup, een uitzichtloze zesde plaats in de Premier League. AC Milan kan in de Europa League het licht helemaal doven.

Met de aanstelling van een directeur voetbalzaken (Raul Sanllehi, ex-Barcelona), een nieuwe hoofdscout (Sven Mislintat, ex-Dortmund) en zoon Josh Kroenke, die steeds meer in Londen toeft, lijkt de club zich op te maken voor het post-Wenger-tijdperk. De Fransman heeft altijd volgehouden dat hij een stap zou opzijzetten als hij het heilige vuur niet meer voelde, maar hij neemt nog steeds een vonk waar. Wenger liet de voorbije week aan zijn staf verstaan dat zijn tijd nog niet gekomen is.

Hij hoopt dat zijn excellente band met Stan Kroenke hem nog tot het einde van zijn contract in 2019 op post houdt. Dat zal grotendeels afhangen van de feedback die Kroenke junior de komende dagen overmaakt aan senior. Andere bestuurders hebben op hem ingepraat. Ze hopen dat iemand Wenger op andere gedachten kan brengen om hem de ultieme vernedering, een feitelijk ontslag, te besparen. Liever zouden zij in een goede verstandhouding uit elkaar gaan.

Henry kandidaat-opvolger

Achter de schermen worden de opvolgscenario’s uitgerold. De tegenstanders van Wenger beseffen dat ze geen trainer nodig hebben die zijn werk voortzet, maar wel een revolutionair. Iemand die de club in alle geledingen uit haar slaap schudt. Duits bondscoach Joachim Löw is een voorname kandidaat, ook Thomas Tuchel (ex-Dortmund), Massimo Allegri (Juventus), Luis Enrique, Leonardo Jardim (Monaco), Brendan Rodgers (Celtic) en Mikel Arteta (assistent bij City) zijn de revue gepasseerd. 

Assistent-bondscoach Thierry Henry, een goede vriend van Josh Kroenke, liet op Sky weten open te staan voor de job. "Ik hou van een uitdaging", zei de Fransman, die na het WK einde contract is bij de Belgische bond. In zijn omgeving valt te horen dat het zijn grootste droom is om, eventueel in een tandem met Roberto Martínez, aan de slag gaan bij de club waar hij uitgroeide tot een icoon. “We spreken in de voorwaardelijke wijs, maar als je van een club houdt en ze vragen je om een handje te helpen, dan zeg je altijd ja.” Henry wordt op Arsenal echter niet tot de serieuze kandidaten gerekend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234