Zondag 20/09/2020

Wetenschap

Val je beter in slaap met een rustgevend muziekje?

Beeld Thinkstock

Niet iedereen houdt van een stille slaapkamer. Heel wat mensen vallen liever in slaap met het geluid van een muziekje, kwinkelerende vogeltjes of de radio. Er zijn zelfs speciale koptelefoons om mee in bed te kruipen. Is stilte dan geen noodzakelijke voorwaarde om goed in te slapen?

Nee, zegt neuroloog en somnoloog (slaapdeskundige) Hans Hamburger. 'Lekker wegsoezen bij het geluid van een knappend haardvuur, dat na een half uur vanzelf stopt, kan absoluut geen kwaad. Zolang het maar een beetje suffe klanken zijn. Geen muziek met een al te strak ritme dus, want dan word je wakker als het tempo verandert.'

Volgens Hamburger kan een slaapmuziekje helpen om het omgevingsgeluid van een naburig café te overstemmen. Ook kan het helpen om hinderlijk oorsuizen te camoufleren. 'Verder zijn er mensen die de stilte een beetje eng vinden en daarom liever met de radio aan in slaap vallen. Geen probleem dus. Zolang de radio zich vanzelf uitschakelt, na pakweg een half uurtje.'

Geen smartphones

Hamburger adviseert de muziekslapers geen apparaten te gebruiken met lichtgevende schermpjes, zoals een smartphone. Dat blauwe licht houdt ons immers wakker. Oortjes raadt hij ook af, omdat die zelden een hele nacht op hun plaats blijven en de snoertjes in de war kunnen raken tijdens het omdraaien - wat we ettelijke keren per nacht doen.

De Nijmeegse slaapprofessor Ton Coenen ziet 'slaapmuziek' als een van de makkelijkste manieren waarmee mensen zelf kunnen proberen om hun slaapproblemen te bestrijden. 'Het werkt niet voor iedereen, helaas. Maar wel zo vaak dat ik iedereen die moeilijk de slaap kan vatten aanraad het te proberen.' Coenen baseert zich op een promotie-onderzoek aan de Radboud Universiteit in Nijmegen waarbij met een actometer het aantal nachtelijke bewegingen werd geregistreerd van mensen die met of zonder slaapmuziek naar bed waren gegaan. 'Wie diep slaapt, beweegt weinig. Dus kun je op die manier indirect de slaapkwaliteit meten. Het positieve effect van de muziek was onmiskenbaar, maar helaas niet voor iedereen.'

Ontspanning

Het heilzame ingrediënt van een ruisend beekje of een cd met Satie is: ontspanning. 'Een ontspannen brein is een absolute voorwaarde om in slaap te vallen', zegt Coenen. De slaapprofessor raadt mensen aan elke avond met hetzelfde soort geluid of muziek in slaap te vallen. 'Bijkomend fenomeen is namelijk dat je het geluid gaat associëren met slaap. Bij het horen ervan schakelt het brein direct over naar de slaapstand. In deze slaapstand, de voorbereiding tot slaap, zie je al andere hersengolven in het brein dan tijdens waak. Over die tussenfase - tussen slapen en waken in - is maar weinig bekend. Er is zelfs geen woord voor.'

In slaap vallen met muziek kan dus geen kwaad, daar zijn de deskundigen het over eens. Ton Coenen maakt één kleine kanttekening. 'Als je geen slaapproblemen hebt, hoef je er niet aan te beginnen. Waarom zou je? Als je al goed slaapt, ga je er heus niet beter van slapen.'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234