Zondag 26/06/2022

Vaitkus klopt Weylandt in Ronde van het Groene Hart

Vaitkus was in een massaspurt duidelijk sterker dan Weylandt. Beeld UNKNOWN
Vaitkus was in een massaspurt duidelijk sterker dan Weylandt.Beeld UNKNOWN

Tomas Vaitkus (Astana) heeft de Ronde van het Groene Hart (cat. 1.1) gewonnen, een Nederlandse wielerwedstrijd over 205 km van Zoetermeer naar Woerden. De Litouwer haalde het in een massasprint van Wouter Weylandt, vorig jaar nog eindlaureaat van de eerste editie van de Ronde van het Groene Hart, en de Nederlander Bobbie Traksel. Niko Eeckhout werd vierde.

Kwartet
Na de passage in Rotterdam, na zowat 35 kilometer wedstrijd, zonderden vier renners zich af. Dat waren Jens Mouris en het Nederlandse trio Dennis Smit, Eelke Van Der Wal en Maurice Vrijmoed. Na vijftig kilometer wedstrijd zat hun poging erop. Het signaal voor Jarno Van Mingeroet om met vier metgezellen even voor de grote groep uit te rijden.

Quick.Step
Net voor de bevoorradingszone, na 110 kilometer koers, ging Jens Mouris dan opnieuw zijn kans. Nu kreeg de Mitsubishi-Jartazirenner de Nederlander Ronan Van Zandbeek mee, maar ook nu weer was het een maat voor niets. In volle finale trachtte Gustav Erik Larsson nog iets te ondernemen. Meer dan een halve minuut sprokkelde de Zweed echter niet bijeen en werd dan ook snel weer gegrepen door het jagende peloton waarin de renners van Quick Step-Innergetic en Skil-Shimano de snelheid bepaalden.

De Jongh
Op vijf kilometer van de finish spurtte Steven de Jongh weg uit het uitgedunde peloton. Het waren de mannen van P3 Transfer die de Nederlander opnieuw inrekenden. Iedereen maakte zich van dan af op voor een massasprint. Daarin werd Niko Eeckhout gegangmaakt tot op zo'n 250 meter van de finish. Dan kwam Tomas Vaitkus opzetten. Niemand geraakte nog over de snelle Litouwer. Wouter Weylandt werd tweede. Eeckhout moest de Nederlander Bobbie Traksel nog laten voorgaan.

Lange sprint
"Het was inderdaad een heel lange sprint", bevestigt winnaar Vaitkus. "Eigenlijk begon die niet zo goed voor mij. Ik zat wat ingesloten en kon maar beetje per beetje opschuiven. Net voorbij de laatste bocht zat ik weer goed en kon ik het wiel nemen van Eeckhout. Die wou er op 250 meter van de eindmeet uitkomen maar dan al had ik mijn eindrush ingezet. Ik ben uiterst blij met deze zege", stelde Vaitkus.

"Verdiende winnaar"
Vorig jaar was Wouter Weylandt nog eindlaureaat in deze Nederlandse wedstrijd. Nu moest de Gentenaar, woensdag nog winnaar van Nokere Koerse, genoegen nemen met de dichtste ereplaats. "Ik heb daarnet de televisiebeelden van de sprint gezien en ik moet dan toch eerlijk toegeven dat vandaag de sterkste en de snelste renner gewonnen heeft. Ik trachtte nog naar het wiel van Vaiktus toe te sluipen maar kwam eigenlijk geen meter dichter. Hij is zondermeer de verdiende winnaar. Een lastige koers? Wel door het weer, maar eigenlijk vond ik hem vorig jaar een pak zwaarder. Die tweede plaats is natuurlijk niet leuk, winnen is prettiger, maar achteraf bekeken toch ook niet slecht. Vaitkus ging van heel ver aan en kon op de macht iedereen achter zich houden", verduidelijkte Weylandt. (belga/kh)

Vaitkus:
Vaitkus: "Het was een lange sprint." Foto GoyvaertsBeeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234