Woensdag 01/04/2020

InterviewFrédéric Coppens

Vader van vrijgelaten Belgisch-Nicaraguaanse activiste Amaya Coppens: ‘Zij heeft het recht om door België te worden geholpen’

De Belgisch-Nicaraguaanse Amaya Coppens knuffelt een vriendin na haar vrijlating begin deze week. Beeld AFP

De Belgisch-Nicaraguaanse activiste Amaya Coppens is vrijgelaten na anderhalve maand gevangenschap. De Spaanse krant El País heeft haar, als een van de boegbeelden van het verzet tegen president Daniel Ortega, uitgeroepen tot de opvallendste persoon van het afgelopen jaar in Latijns-Amerika. Haar Belgische vader Frédéric Coppens stelt dat de strijd voortduurt.

Uw dochter werd op 30 december vrijgelaten. Wat betekende dat voor u?

Frédéric Coppens: “Amaya is samen met 90 andere politieke vluchtelingen vrijgelaten. Echt bevrijd zijn ze niet, want ze hebben allemaal huisarrest gekregen. Ze zijn ook niet verlost van de beschuldigingen die de regering ten aanzien van hen heeft geuit. De regering van Ortega moest haar strijd wel staken. Op juridisch vlak heeft ze geen enkel argument om Amaya te arresteren. Voor ons is het een enorme vreugde dat Amaya weer bij ons thuis is. Toch blijven we ongerust. Amaya kan elk moment weer in de gevangenis gezet worden en er zijn nog steeds 65 politiek gevangenen die in de gevangenis zitten. De strijd duurt voort.”

Op kerstavond werden uw twee zonen slachtoffer van zwaar geweld.

“Mijn zonen waren op bezoek bij hun grootouders in Chinandega, zo’n 60 kilometer van Managua. Mijn twee zonen, hun nicht en de vriend van hun nicht werden op straat aangevallen door paramilitairen. Ze hebben zware klappen gekregen. Mijn oudste zoon moest worden genaaid boven zijn oog en aan zijn wang. Mijn andere zoon heeft klappen op zijn rug, benen en hoofd gekregen. Er werd hen ook verteld dat als ze zouden weglopen, ze neergeschoten zouden worden. De paramilitairen schoten ook enkele keren in de lucht, zodat omstanders die mijn zonen wilden helpen, afgeschrikt zouden worden.

“We moeten duidelijk zijn: in Nicaragua werken de paramilitairen samen met de politie. Het werk dat de politie niet durft te doen, voeren zij uit. Het rare van de situatie was dat de paramilitairen nadien zelf de politie verwittigden en dat de politie meteen enkele paramilitairen arresteerde. Niet voor het geweld dat ze hadden gepleegd, maar voor het verstoren van de openbare orde. Via deze strategie probeert de politie de betrokkenheid van de paramilitairen te verbergen. Verschillende internationale organisaties zoals de Verenigde Naties en Human Rights Watch hebben al aangetoond dat paramilitairen met politiewagens vervoerd worden. 

“Ik moet wel zeggen dat toen de politie besefte dat het over de broers van Amaya ging, ze voorzichtiger waren. Ze weten goed genoeg dat Amaya’s situatie via de internationale pers wordt gevolgd. Na vier uur ondervraging werden ze bevrijd dankzij de hulp van de ambassadeur van het Vaticaan in Nicaragua. Uiteindelijk heeft de politie mijn zonen naar het huis van mijn schoonouders gebracht en zelfs een arts laten komen om hun wonden te naaien. Ortega heeft duidelijk de situatie niet meer onder controle.”

Frédéric Coppens.Beeld RV

Heeft iemand van de Belgische regering contact met u opgenomen?

“Nee. De enige persoon die met ons contact heeft opgenomen is de ambassadeur van Spanje in Managua. België heeft geen ambassade of consulaat meer in Nicaragua. De situatie van Amaya is complex omdat ze zowel de Belgische als Nicaraguaanse nationaliteit heeft. Toch vond ik het frappant dat toen minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders (MR) door de pers gevraagd werd naar de situatie van Amaya, hij zei dat België er alles aan zou doen om haar te helpen. In al die tijd hebben we als ouders zelfs geen telefoontje van hem gekregen. Ze heeft nochtans het recht om door de Belgische regering geholpen te worden.”

Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234