Zondag 25/10/2020

Vader Mayweather gebruikte zoontje Floyd (1) als schild toen schoonbroer op hem schoot

Floyd Mayweather Sr en Jr.Beeld AP

Het moeten leuke familiefeestjes geweest zijn bij de Mayweathers. Toen de schoonbroer van Floyd Mayweather Sr onder vuur nam tijdens een ruzie in Michigan, had de laatste zijn zoontje van amper één jaar op de arm. "Ik wou de baby niet lossen", vertelde hij later. Zijn schoonbroer schoot toch. De baby, dat was Floyd Mayweather Jr, die later als bokser veel beroemder en rijker zou worden dan zijn vader.

Ze hebben een stormachtige relatie door de jaren heen, vader en zoon Mayweather. Toen Junior zo'n tien maanden oud was, leerde zijn vader hem al hoe hij zijn handen moest houden als bokser. De kleine kon nog niet op zijn benen staan maar in zijn bedje 'oefende' hij al de bokshouding.

Een paar maanden later maakten de twee een ander bijzonder vader-zoonmoment mee. Senior kreeg de loop van een geweer van dichtbij te zien in een ruzie met zijn schoonbroer. Mayweather had de kleine Floyd, die toen een jaar oud was, vast en wou die niet op de grond zetten. "Ik wou niet sterven. Ik wou mijn zoontje niet in de vuurlijn plaatsen. Ik wist dat hij de baby niet zou doodschieten. Hij richtte daarom niet langer op mijn gezicht maar op mijn been. En bam!"

Gevecht van de eeuw
De linkerkuit van Mayweather werd aan flarden geschoten en zijn bokscarrière als weltergewicht zat erop. Hij zou nog wel vechten maar de roem, die kwam er alleen dankzij zijn zoon. Die kampt volgende week tegen Manny Pacquiao en zou daar naar verluidt tot meer dan 300 miljoen euro voor kunnen vangen. Mayweather Sr (61), die ook al in de cel zat voor het dealen van cocaïne en lang geen relatie meer had met zijn zoon, is tegenwoordig de trainer van Floyd Jr (38). Ook volgende week zaterdag staat Sr in de hoek van de ring om Jr bij te staan in de MGM Grand Arena in Las Vegas. Nu al het gevecht van de eeuw genoemd, met een geschat recordbedrag van meer dan 1 miljard dollar.

"Niks abnormaals aan deze kamp", zegt vader Mayweather. "We vechten gewoon tegen een tegenstander. We vechten niet tegen Cassius Clay. We vechten tegen een gewone jongen." Sr spreekt nu dus over 'we' en dat was ooit anders. Toen hij niet zo dik was met zijn zoon, werd hij bijna de trainer van Floyds tegenstander Oscar De La Hoya in de kamp die Floyd Jr wereldberoemd maakte. En daar wil papa maar wat graag mee van genieten: "Yep, mijn zoon is de beste ooit. En ik ben Floyd Mayweather Sr, de belangrijkste man achter hem."

Floyd Mayweather neemt het zaterdag 2 mei op tegen de Filipijn Manny Pacquiao voor de wereldtitel bij de weltergewichten.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234