Zondag 19/01/2020

Klimaat

Vader Greta Thunberg: ‘Ik deed al die dingen niet voor het klimaat. Ik deed het om mijn dochter te redden’

Greta Thunberg en haar vader Svante. Beeld AFP

Ze inspireert miljoenen mensen met haar strijd voor het klimaat, maar niet iedereen stond te springen toen Greta Thunberg (16) de barricades beklom. Niet in het minst haar eigen ouders. Ze maakten zich zorgen dat hun dochter lessen miste door haar wekelijkse schoolstaking en omdat ze heel wat haat over zich heen kreeg. Maar ze werden haar grootste supporters toen ze zagen hoe ze opbloeide door haar engagement. En eindelijk haar jarenlange depressie achter zich liet.

Dat heeft de vader van Greta gezegd aan de Britse openbare omroep BBC. Svante Thunberg vertelde dat zijn dochter “drie of vier jaar” worstelde met depressie voor ze aan haar schoolstaking begon. Ze wilde niet meer eten en praten. “Het was de ultieme nachtmerrie voor elke ouder.”

Energie

Om hun dochter te helpen besloten Thunberg en zijn vrouw Malena Ernman – een operazangeres – meer tijd door te brengen met hun gezin in Zweden. Tijdens hun vele gesprekken kwam ook het klimaat ter sprake en dat leek iets wakker te maken in Greta.

Volgens Thunberg kreeg zijn dochter “energie” toen haar moeder besloot om niet langer te vliegen voor haar werk. En hetzelfde zag hij toen hij besloot om veganist te worden. Hij was er ook bij toen Greta met een zeilboot naar de klimaattop van New York en Madrid trok.

Greta en haar vader aan boord van het zeilschip dat hen naar een klimaattop in New York brengt. Beeld TEAM MALIZIA

“Ik deed al die dingen omdat ik wist dat het juist was. Maar ik deed het niet voor het klimaat, ik deed het om mijn dochter te redden”, aldus Svante Thunberg. “Ik heb twee dochters en om eerlijk te zijn: ze zijn het enige waar ik om geef. Ik wil gewoon dat ze gelukkig zijn.”

Volgens Thunberg is Greta nu een ander mens. Haar activisme zou haar “erg gelukkig” maken. “De meeste mensen zullen zeggen dat ze bijzonder is, omdat ze bekend is. Maar voor mij is ze nu eindelijk een gewoon kind. Omdat ze weer alle dingen doet die anderen ook doen. Ze danst, ze lacht en we hebben zo veel plezier. Het gaat nu echt goed met haar.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234