Dinsdag 07/07/2020

Coronavirus

Uw paastripje New York valt in het water

Er heerst veel onzekerheid bij reizigers over de impact van het inreisverbod naar de VS.Beeld AFP

Amerikaans president Donald Trump schort vanaf zaterdagochtend alle reizen vanuit Europa naar de VS een maand lang op. Wat nu met die roadtrip waar u al zo lang van droomde of uw gezinsreisje naar New York in de paasvakantie?

“Om te voorkomen dat nieuwe gevallen ons land binnenkomen, zal ik alle reizen van Europa naar de Verenigde Staten de komende dertig dagen opschorten”, zei president Trump woensdag tijdens een toespraak in het Oval Office. De maatregel zal om 5 uur ‘s ochtends in België in voege treden. 

Amerikaanse burgers kunnen na een grondige controle wel nog hun land opnieuw binnen, en het inreisverbod voor Europeanen geldt niet voor het VK. Slecht nieuws voor wie dacht het slim te spelen: de Eurostar naar Londen nemen om dan vanuit de Britse hoofdstad naar de VS te vertrekken is voor Belgen geen optie.

Naast het inreisverbod voor Europeanen in de Verenigde Staten hebben de VS ook een nieuw reisadvies voor Amerikanen richting Europa uitgebracht. Op de website van de Amerikaanse centra voor ziektebestrijding CDC staat dat niet-essentiële reizen naar “specifieke landen in Europa” worden afgeraden. Op de lijst staan maar liefst 28 landen, waaronder België.

Terugkeer

Op de luchthaven in Zaventem heersten gisteren heel wat vragen bij reizigers die zouden vertrekken naar de VS. Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen konden volgens VRT NWS niet de garantie op een terugvlucht bieden. De zes geplande vertrekken gingen volgens een woordvoerster van Brussels Airport alvast gewoon door.

Frank Bosteels, woordvoerder van touroperator Connections, maakt zich sterk dat het enkel om een inreisverbod gaat. “Sowieso wordt er nog gevlogen, want Amerikanen kunnen nog heen en weer”, zegt Bosteels. “In Israël is bovendien een soortgelijke maatregel getroffen, en daar merken we dat er een soort gedoogbeleid is om mensen binnen binnen een redelijke termijn te laten terugkeren.”

Bij luchtvaartmaatschappij Brussels Airlines is het momenteel alvast alle hens aan dek. De spoedvergaderingen die in de voormiddag werden aangekondigd, leverden doorheen de dag nog geen concrete signalen op over de impact. “Ook wij zitten nog met heel veel vragen", klonk het. American Airlines liet dan weer weten contact te hebben met de nationale overheid om de ‘aanwijzingen goed te kunnen snappen en doorvoeren’. Sowieso lijkt de ingreep een grote impact te gaan hebben op de reissector.

Wat met de mensen die de komende maand een reis hebben geboekt? “Neem contact op met uw reisagent, uw touroperator, hij zal geval per geval bekijken wat er gedaan kan worden”, zegt Pierre Fivet, woordvoerder van de Belgian Association of Travel Organisers (ABTO).“Het is het enige advies dat ik nu kan geven.”

Luchtvaartmaatschappijen van The Lufthansa Group, waaronder Brussels Airlines, hadden vorige week sowieso al een flexibele regeling ingevoerd, waarbij reizigers geboekte vluchten met een vertrekdatum voor 31 april nog tot het eind van het jaar kunnen omboeken. Bosteels: “We proberen voor elke klant een individuele oplossing te zoeken. Voor wie toch wil vertrekken, kan dat een andere bestemming betekenen.” De hulplijnen staan alvast roodgloeiend.

Volgens hem zal de impact het grootst zijn voor de paasvakantie, die op 4 april begint. “Dan hoor je in Manhattan soms meer Nederlands dan Engels. Alleen al voor New York gaat het voor ons om enkele duizenden klanten.”

“Hoe het met terugbetalingen zit? Alles hangt af van de politiek die luchtvaartmaatschappijen of hotels in de VS zullen voeren”, zegt Bosteels. “Als zij het been stijf houden, zijn wij daar enorm afhankelijk van.”

Volgens Simon November, woordvoerder van consumentenorganisatie Test Aankoop, kunnen reizigers een beroep doen op de Europese regelgeving wanneer maatschappijen een vlucht annuleren. “Wellicht zullen ze dit uit eigen beweging moeten doen, dan kunnen reizigers in principe een terugbetaling van de tickets eisen.” Een extra compensatie, zoals bij een staking, is wellicht niet mogelijk. “Dit is duidelijk een geval van overmacht.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234