Woensdag 23/10/2019

Uw iPhone is watching you

Apple houdt nauwkeurig bij waar mensen die met een iPhone telefoneren het afgelopen jaar overal geweest zijn. Zolang die gegevens anoniem blijven en er niets mee gedaan wordt, is er geen probleem, zegt de Privacycommissie.

Waar was u op 23 februari om twee uur in de namiddag? Voor mensen die bellen met een iPhone is het niet langer een probleem om dat te weten komen: het toestel houdt immers gedetailleerd bij waar en hoe laat u ergens was. Ook mensen die via het 3G-netwerk met hun iPad surfen, houden zonder dat ze het weten in een documentje bij waar ze overal met hun tabletcomputer geweest zijn. Dat hebben de Britse wetenschappers Pete Warden en Alastair Allen achterhaald.

Het duo vond op de iPhone en iPad een verborgen bestand dat nauwkeurig vastlegt waar je bent geweest op basis van de gsm-mast of draadloos wifinetwerk waar de gsm mee in verbinding heeft gestaan. Het toestel houdt op basis daarvan de lengte- en breedtegraad bij en het tijdstip wanneer die verbinding gemaakt is. Het document wordt bewaard op je iPhone en iPad en op je computer gezet als je je smartphone of tablet erop aansluit. Volgens het Amerikaanse tijdschrift Wired worden die gegevens, iedere 24 uur anoniem gemaakt en vervolgens doorgestuurd naar Apple. Het Amerikaanse bedrijf houdt alle gegevens dan bij in een database, “alleen toegankelijk door Apple”. Wired baseert zich daarvoor op een brief van Apple waarin het bedrijf vorig jaar al uitlegde hoe hun systeem van geolokalisatie werkt.

Strikt genomen kan Apple zich beroepen op de toestemming van de gebruikers: in de gebruiksvoorwaarden die men moet aanvaarden, staat er een alinea over het bijhouden van de plaatsgegevens. Wat Warden en Allen vooral tegen de borst stuit, is dat de bewaarde gegevens zomaar toegankelijk zijn. Een beveiliging zit er niet op. Iedereen die iemands iPhone, iPad of computer in handen krijgt, kan met enkele muisklikken de whereabouts van de eigenaar nagaan. Om te tonen hoe makkelijk en nauwkeurig het werkt, schreven de wetenschappers een programmaatje dat iPhonegebruikers op een kaartje laat zien waar ze het afgelopen jaar waren.

Voorlopig is het nog onduidelijk of alleen Appletoestellen dit doen. Warden en Allen zeggen dat ze ook smartphones hebben onderzocht die werken met het Androidbesturingssysteem van Google, maar daar niets op vonden. Een Amerikaanse en een Zweedse onderzoeker beweerden gisteren dat Androidtoestellen net hetzelfde doen, alleen dan beperkter in de tijd.

Europa onderzoekt

In Duitsland en Italië kondigden de privacycommissies al aan dat ze zullen onderzoeken of Apple met deze praktijken de privacywetgeving schendt. In België onderneemt de Privacycommissie vooralsnog geen actie, zegt voorzitter Willem Debeuckelaere. “Sinds mei vorig jaar wordt er al op Europees niveau onderzoek gedaan naar die systemen van geolokalisatie. De aanleiding was de vragen rond Google Street View, een dienst die niet alleen foto’s neemt, maar ook wifispots lokaliseert.” Het Europese onderzoek komt op 1 juni met zijn eerste rapport.

Op basis van de informatie die nu al beschikbaar is over Apple, denkt Debeuckelaere dat men het bedrijf geen inbreuk kan aanwrijven. “Er is geen probleem als de gegevens volledig anoniem worden doorgestuurd, zodat het absoluut onmogelijk is om de juiste gegevens aan de juiste persoon te koppelen. Maar je moet natuurlijk wel nagaan of dat zo is, wat niet altijd eenvoudig is.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234