Donderdag 09/12/2021

Uw hersenen willen niet op vakantie, ze willen verrast worden

Vakantiestress wetenschappelijk bewezen

'Mensen houden meer van onverwachte plezierige dingen dan van geplande, even aangename activiteiten", zegt professor Gregory Berns. De Amerikaanse neuroloog is verbonden aan de Emory-universiteit. "Hersenscans laten duidelijk zien dat de nucleus accumbens, een gebied in de hersenen dat geactiveerd wordt door plezierige ervaringen, meer oplicht bij niet geplande activiteiten dan bij vooraf geagendeerde bezigheden."

Het onderzoek van Berns is verschenen in het 15-aprilnummer van Neuroscience. "De ontdekking kan belangrijk zijn om sommige depressieve mensen te verrassen en uit hun negatieve toestand te halen", stelt Berns. "Ook geestelijk gezonde mannen en vrouwen hebben meer aan een of twee totaal onverwachte plezierige evenementen per week dan aan een maanden op voorhand gereserveerde en voorbereide vakantie. In dat laatste geval zijn de verwachtingen dikwijls te hoog gespannen en slaat de vakantiestress dikwijls toe. Men wil de perfecte vakantie beleven en die is in werkelijkheid nooit haalbaar. Verrassingen hoeven niet perfect te zijn. Ze doorbreken abrupt de monotonie van het dagelijkse leven en zorgen ervoor dat veel meer endorfinen (rustgevende stoffen die een gevoel van geluk veroorzaken) aangemaakt worden. Veel is er trouwens niet nodig om de nucleus accumbens te activeren", merkt hij nog op. Ook dokter Read Montague van het Baylor College of Medicine deed gelijkaardige bevindingen. "We hebben 25 vrijwilligers geblinddoekt en gekoppeld aan hersenscanapparatuur. De studenten wisten niet wat er zou gebeuren. Wij kenden wel de lievelingsdrank van iedere deelnemer. We hebben een hersenscanfoto genomen toen de proefpersonen hun voorkeurdrank geblinddoekt proefden en op een later tijdstip toen ze bij voorbaat wisten wat ze zouden te drinken krijgen. Tijdens de geblinddoekte verrassingsessie lichtte de nucleus accumbens veel sterker op. Dat is het eerste bewijs dat de mens meer plezier beleeft aan totaal onverwachte aangename gebeurtenissen dan aan geplande ontspanning." (DB)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234