Donderdag 21/01/2021

Uw boekhandel 24/7 open?

De Taiwanese boekenketen Eslite blijft 24 uur open 7 dagen op 7, en kent een daverend succes. Het piekuur van het aantal bezoekers ligt er tussen 10 uur 's avonds en 2 uur 's nachts. Is dit toekomstmuziek voor de Europese boekenmarkt?

Stel je voor: het is maandagavond 20 uur en je hebt geen zin om thuis te blijven. Je bent geen tooghanger, een wilde concert- of filmfanaat al evenmin, maar je houdt wel van gezelschap in een culturele omgeving, het liefst met een kopje koffie of thee en een goed boek erbij. Wat valt er in ons land te beleven voor de rustige nachtraaf na zonsondergang?

"Weinig tot niets", betreurt Bart Van Aken, zaakvoerder van de Gentse boekhandel Paard van Troje en een grote voorstander van de avondverkoop. Hij zou zijn zaak maar al te graag langer openhouden. "Alleen mag je als ondernemer binnen de cao van het boekenvak geen mensen tewerkstellen na 20 uur. We moeten concurreren tegen onlinewinkels die 24/7 open zijn, dat klopt niet."

Literatuur en koffie

De Esliteketen in Taipei vertaalt het onlineconcept naar unieke realiteit. Boeken vallen er gratis te lezen, de klok rond. Jong en oud zitten zij aan zij op de trapjes van de winkel of in de zeteltjes van het bijbehorende koffiehuis. Voor jongere bezoekers is het de place to be op een vrijdagavond. Het Soho van New York.

En dat terwijl westerse boekhandels alleen maar kunnen dromen van zo een succes. Het is allang geen nieuws meer dat de boekensector het wereldwijd hard te verduren heeft. In het Verenigd Koninkrijk is het aantal onafhankelijke boekhandels in de afgelopen tien jaar met een derde geslonken. Ook de grote reuzen hebben het lastig. Barnes & Noble, de bekende Amerikaanse keten, liet vorig jaar weten zich meer te focussen op de digitale verkoop en sloot de deuren van enkele van hun meest prominente winkels in Washington, New York en Chicago.

Beleving staat centraal

Hoe komt het dat zo een nachtconcept als Eslite dan wel aanslaat? In Taiwan heerst sowieso een grotere nachtcultuur. Er zijn nachtmarkten, en kledingwinkels en supermarkten blijven open tot in de vroege uurtjes. Het is er de normaalste zaak ter wereld. Ook boekhandels blijken nu hun nachtelijk graantje te kunnen meepikken. Eslite bestaat al 25 jaar en ziet zijn omzet nog elk jaar stijgen. De keten verwacht ook dit jaar een groei van meer dan 8 procent.

Bart Van Aken is weinig verbaasd. "We leven in 2014. De wekelijkse rustdag en de gelimiteerde openingstijden zijn volledig achterhaald, er zijn mensen genoeg die niet meer vasthouden aan het klassieke patroon. Op dat vlak is België een vreemd land met een te strenge wetgeving. In de Verenigde Staten en dichterbij in Portugal en Spanje heb je boekhandels die open zijn tot 22 uur en waar je naast boeken terechtkan voor meer. De concurrentie op het web is altijd open, toegankelijkheid is hun grootste uithangbord. Wat ze echter niet kunnen verkopen is sfeer, daarin winnen wij met vlag en wimpel."

De winkels van Eslite zijn architecturale parels, met een focus op beleving. Het past volledig in de zoektocht naar warmte en gezelligheid in steenkoude digitale tijden. Gezelschap staat centraal. Jong en oud komen er ook niet alleen om te lezen. Het is evengoed de plaats waar je afspreekt met je geliefde als de ruimte die je opzoekt na een drukke werkdag. Het boekenaanbod bevat een toegankelijkheid die aan de klassieke bibliotheek doet denken, en net die garantie op gratis lezen en klantvriendelijkheid lijmt het succes aaneen.

Koffiehuizen over heel de wereld kennen dezelfde trend. In het Britse Bristol puilen koffiezaken uit na 20 uur op vrijdagavond. De pas geopende ontbijtgranenzaak op Brick Lane in Londen blijft open tot 22 uur om diezelfde reden.

Het rustigere avondpubliek vormt een steeds grotere groep. Gelijkgestemden die niet per se hun geld aan alcohol willen besteden, maar des te meer aan sfeer. Het is een concept om over na te denken. Zal België volgen?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234