Vrijdag 09/12/2022

Utopische stad

Maanden geleden opperde ik de verzuchting vooral voormalig minister van Justitie Stefaan De Clerck niet te vergeten bij de officiële inhuldiging van het Antwerpse justitiepaleis. Dit nieuwe Antwerpse statement was immers zijn verdienste. Vorige week zat ik tegenover hem in zijn eigen stad Kortrijk, waar hij de voormalige en ook de toekomstige burgemeester is, zij het met inlevering van enkele procenten. "En?", vroeg ik, refererend aan Antwerpen. "Geen uitnodiging gehad", klinkt het. Heeft hij 'zijn' gebouw al bezocht? "Eigenlijk niet, nee." Echt treuren doet hij er niet om. Evenmin om het feit dat hij geen minister meer is. Laten we eerlijk wezen, hoe herinnert men zich Stefaan De Clerck nog uit die periode? Vergeet wetten en kabinetten en praat met hem over vernieuwing, design, architectuur en de bloem gaat meteen open en weigert zich nog te sluiten. We zochten hem op naar aanleiding van de 20ste Interieurbiënnale in Kortrijk. De stad zelf heeft met die biënnale officieel niets te maken, maar De Clerck zorgde er toch voor dat in de Leiestad design veel meer aan het worden is dan enkel een tweejaarlijks gebeuren binnen de muren van een expogebouw. Stefaan De Clerck gelooft heilig dat design en architectuur de hefbomen zijn om een stad en een streek op te krikken en zelfs te redden van de ondergang. Hij leeft er ook naar, en laten we hopen dat ook de toekomstige coalitiepartner dat doet. De voorbije zeven jaar werd er ieder jaar een brug gelegd over de verbrede Leie, telkens werd het administratieve ontwerp tegengehouden en kwam er een veel fraaier geheel uit de bus. De stad kon er zich aan optrekken. De Clerck als persoon houdt ook echt van design en ontwerpers, het zijn persoonlijke rustpunten als het allemaal wat te veel wordt. Maar niet enkel het individu, ook de stad heeft die rustpunten nodig. Daarop heeft De Clerck een ambitieuze, misschien utopische visie. "Maar", zo zegt hij zelf, "in de nationale politiek waren woorden vaak maar woorden, hier zijn het daden." In het interview deze week schuift hij een nieuwe ambitieuze droom naar voren: hij wil, tussen de bestaande interieurbeurzen in, een tweede biënnale, eentje rond industrieel design. Hiervoor is in Kortrijk al een vzw opgericht, de vzw Designregio Kortrijk. De Clerck is ervan overtuigd dat een sterk industriële regio als Kortrijk - tel de bedrijven er maar op na - enkel kan overleven als men er resoluut voor kiest ook de industriële producten net dat tikkeltje meer te geven. Anders dreigt de delokalisatie. Als uiting van deze ambitie is een eerste boek uitgegeven, Design x 50, waarin een aantal producten uit 50 bedrijven in de regio zijn geselecteerd. Vijf van die bedrijven werden gedurende een jaar gekoppeld aan een jonge ontwerper. Design mag geen zaak zijn voor de happy few, maar is broodnodig in het leven en werk van een mens, een stad en een regio, dat is het uitgangspunt. Een betere erkenning kon de jarige interieurbeurs zich niet wensen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234