Maandag 14/10/2019

Usain Bolt timmert in Daegu aan zijn 'project legende'

In zijn project 'Ik wil een legende worden' begint Usain Bolt vandaag op het WK aan zijn eerste luik op de 100m. Een formaliteit, want het Jamaicaanse spurtwonder zag zijn voornaamste rivalen één na één uitvallen.

Usain Bolt heeft al warm en koud geblazen op Koreaanse bodem. De eerste keer, hij was nog maar een dag in Daegu, sprak hij de pers met zijn gebruikelijke branie toe. "Ik win met gemak. Als ik start zoals het hoort, kan niemand me bijbenen." Of wilde hij daarmee zijn landgenoot Asafa Powell intimideren, die met de snelste tijd (9.78) stond - en dus ook sneller dan Bolt (9.88)? Alleen als het over nieuwe wereldrecords ging, matigde hij zijn taal: "Die ga ik hier niet lopen."

Donderdag toonde Bolt plots een heel ander gelaat. Niet meer zo zeker van zijn stuk. "Ik ben niet in tip-top vorm maar de focus is er en ik ben klaar voor het WK, maar niet voor tijden onder 9.58 (zijn WR)." Was het een poging van Bolt, die lang met een blessure aan de achillespees sukkelde en ook een gevoelige rug heeft, om de 100m toch nog spankracht te geven? Feit is dat Bolt zijn tweede WK-titel op een zilveren schoteltje krijgt aangereikt. Vijf atleten waren dit seizoen sneller dan de Jamaicaanse spurter, vier van hen Asafa Powell, Tyson Gay, Steve Mullings en Mike Rodgers vielen uit door blessures of dopingperikelen.

Bolt kan dus met een gerust hart aan zijn project timmeren om een legende te worden. Dat is het woord dat hij donderdag het vaakst in de mond nam. "Daarom is het belangrijk dat ik win. Het WK is een eerste stap voor ik een tweede stap kan zetten, op de Spelen. Veel mensen zien me nu al als een legende, maar zo zie ik het niet. Ik ben er nog aan het werken. Veel atleten zijn erop uit om wereldrecords te lopen maar mij is het om titels te doen. Atleten die hun titels verlengen, dat zie je veel minder, zeker in de sprint."

Nu, op de 100m is het niet zó uitzonderlijk. Carl Lewis domineerde de 100m van 1983 tot 1993 en Maurice Greene deed het hem na van 1997 tot 2001. Op de 200m is het een ander verhaal, daar slaagde alleen Calvin Smith erin om in 1987 zijn titel te verlengen. Als Bolt wil, kan hij op die afstand, zonder Gay op zijn hielen, de concurrentie uit de finishfoto lopen. Maar dat is pas voor donderdag. Eerst dit weekend de formaliteiten vervullen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234