Vrijdag 22/10/2021

'Usain Bolt kan nog sneller'

Sprinter Usain Bolt kan de 100 meter nog een stuk sneller lopen. Dat zeggen wetenschappers die de snelheid van de Jamaicaan hebben geanalyseerd. Opmerkelijk genoeg blijkt Bolt minder aerodynamisch dan de gemiddelde mens.

Een team van Mexicaanse wetenschappers heeft een wiskundig model ontwikkeld dat de wereldrecords van de sprinter Usain Bolt verklaart. Zij publiceerden hun bevindingen afgelopen week in het vakblad The European Journal of Physics.

Bolt, die in 2009 de honderd meter in een recordtijd van 9.58 seconden afklokte, legde toen 12,2 meter per seconde af. Hij behaalde daarbij een snelheid van ongeveer 43 kilometer per uur en produceerde vijftig keer zoveel energie als een kogel die de loop van een Magnumpistool verlaat.

Bolt was volgens de wetenschappers op zijn sterkst na een seconde, toen hij nog lang niet op topsnelheid rende. Dat komt door de luchtweerstand, waar de lange Bolt - hij is 1 meter 96 groot - meer last van ondervindt. Zo wordt maar 8 procent van de energie die zijn spieren produceren gebruikt om vooruit te snellen. De rest wordt geabsorbeerd door de luchtweerstand.

Toen de academici Bolts lichaamsgewicht, de luchttemperatuur en de ligging van de baan in Berlijn vergeleken, achterhaalden ze dat Bolt minder aerodynamisch is dan de gemiddelde mens.

"Dat toont de uitzonderlijke kracht van Bolt", zegt Jorge Hernandez Gomez van de Nationale Autonome Universiteit van Mexico. "Hij slaagde erin meerdere wereldrecords te breken, ook al is hij niet de meest aerodynamische persoon ter wereld. Toch is het zeer lastig om tegenwoordig records te breken, omdat de luchtweerstand groter wordt naarmate ze iets sneller rennen."

De Britse wiskundige John Barrow (Cambridge University) meent dat Bolt nog sneller kan rennen. "Als hij sneller reageert op het startschot, iets meer wind in de rug heeft en de race plaatsvindt op een hoger gelegen piste - waar de luchtweerstand een minder grote rol speelt - kan hij het wereldrecord opnieuw breken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234