Woensdag 25/05/2022

US Open voorbij voor Els Callens

Ook Olivier Rochus plaatst zich voor derde ronde na winst in vijfsetter tegen Italiaan Starace

Henin wroet zich naar derde ronde

Justine Henin zit in de derde ronde van de US Open. Tot daar het goede nieuws. Het kostte het nummer één van de wereld echter bloed, zweet en tranen om afstand te nemen van een speelster die liefst 133 treden lager staat, de Israëlische Tzipora Obziler. Henin kon pas na twee uur en veertien minuten en drie sets (6-2, 5-7 en 6-2) afronden. Slechter verging het Els Callens. Zij ging er in de tweede ronde kansloos uit tegen de Russin Zvonareva (6-3, 6-3).

New York

Eigen berichtgeving

Valerie Hardie

Na het opwarmertje in de eerste ronde tegen qualifier Nicole Vaidisova kreeg Justine Henin gisteren weer een kwalificatiespeelster voorgeschoteld: Tzipora Obziler, 133ste op de wereldranglijst, met een maagdelijk palmares ondanks haar 31 jaren. De Israëlische, die twee jaar legerdienst op haar actief heeft staan en ook twee jaar buiten strijd was met een schouderletsel, trad pas voor de tweede keer in haar carrière aan in een grandslam. Haar debuut - in 2000 eruit in de eerste ronde van de Australian Open - deed voorts vermoeden dat Henin wel snel gehakt zou maken van Obziler. Zo hoopte ook coach Carlos Rodriguez, die opmerkte dat zijn pupil toch wat vermoeid oogde.

De eerste set leek Henin het ideale scenario te schrijven. Ze serveerde voortreffelijk en vuurde de winners af. Nog voor Obziler het goed en wel besefte, stond ze al 6-2 in het krijt. In 31 minuten tijd. In de tweede set stokte de Waalse machine echter en Obziler putte daar voldoende moed uit om toch te tonen dat ze wat in haar mars heeft. Henins opslagen waren steeds minder nauwkeurig - ze moest zeven keer haar service afstaan - en toen ze ook nog eens de fouten begon op te stapelen, was Obziler er als de kippen bij om de tweede set binnen te halen (5-7).

Ook in de derde en beslissende set raakte Henin niet op toerental. Pas na een felbevochten vierde spel kraakte de Israëlische en kon Henin afronden: 6-2. Het kostte haar meer dan twee uur tennis om zich van Obziler te ontdoen. Wil Henin haar statuut van nummer één niet verspelen, dan zal ze in de derde ronde overtuigender voor de dag moeten komen tegen de Amerikaanse Lisa Raymond (WTA 30) of de Russin Maria Kirilenko (WTA 103). "Ik merk dat alle speelsters die in Athene aantraden, hier ook niet makkelijk hun ritme vinden," zei ze nadien. "Je komt van een groot toernooi, met veel druk, en dan moet je meteen weer aan de slag op een grandslam. Niet zo simpel. De Spelen vergden veel van mijn krachten en omdat ik nog niet goed heb geslapen, ben ik nog niet helemaal gerecupereerd."

Justine Henin is niet de enige Belg die nog in de running is op de US Open, ook Olivier Rochus plaatste zich gisterenavond voor de derde ronde. In 2u26 en vijf sets (6-1, 4-6, 4-6, 6-0 en 6-3) bleef de kleine Rochus de lange Italiaan Potito Starace (ATP 93) de baas. Overmorgen mag hij het opnemen tegen de Slovaak Dominik Hrbaty, het 22ste reekshoofd, die zijn landgenoot Karol Kucera - de 'killer' van Xavier Malisse - eveneens in vijf sets wandelen stuurde.

Voor Els Callens zit de US Open erop. De 34-jarige Antwerpse ging in de tweede ronde al bij al kansloos (tweemaal 6-3) onderuit tegen de Russin Zvonareva, het tiende reekshoofd in New York. In de eerste set beet Callens wel van zich af maar te zwak serveerwerk en een te grote foutenlast braken haar zuur op. Ook in het dubbel ligt Callens eruit. Met haar partner Madula verloor ze met tweemaal 6-1 van het duo Craybas-Weingartner. Op de vraag of dit haar laatste wapenfeit was op het circuit, reageerde Callens eerder geprikkeld: "Me dunkt dat de pers me graag ziet stoppen", beet ze. "Al een heel jaar krijg ik de vraag wanneer ik het voor bekeken houd en wat ik van plan ben te doen. Ben ik te oud of zo? Ach, ik trek me er niets van aan en doe gewoon voort. Het is lekker mijn beslissing wat ik ga doen. Ik geef toe dat ik vorig jaar beter presteerde, maar zo'n slechte matchen heb ik dit jaar toch niet gespeeld? En dus kap ik er nog niet mee."

Bij de vrouwen viel gisteren een grote verrassing te noteren. De Russin Anastasia Myskina, het vierde reekshoofd in New York die in Athene nog een epische halve finale verloor van Henin, ging er in twee sets uit tegen haar landgenote Anna Chakvetadze: 7-6 (7-3), 6-3. Het vijfde reekshoofd, Lindsay Davenport, rekende dan weer makkelijk af met de Spaanse Arantxa Parra Santonja (6-4 en 6-2).

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234