Vrijdag 03/12/2021

US Open: adieu voor publiekslieveling Agassi

Tot gisteravond was Justine Henin de enige Belgische speelster die op Flushing Meadow de derde ronde van het US Open haalde. Al moest Malisse toen nog aan zijn duel met Fromberg beginnen. Alle hoopvolle voorspellingen en gunstige tabellen ten spijt, was de Waalse de enige die niet echt ontgoochelde. Met keiharde slagen vanop de baseline liet ze Alicia Molik alle hoeken van het terrein zien en na twee keer 6-2 mocht ze zich de volgende tegenstandster van fotogenieke Anna Kournikova noemen.

Brussel / New York

Eigen berichtgeving

Marcel Coppens

'Verdomd, weer een Belgische tegenover mij', zal het meisje dat intussen wel weet dat ze mooi is, gevloekt hebben. Want Kournikova heeft niet zulke beste herinneringen aan die Belgen. Appelmans kon ze dit jaar nog wel de baas, maar van Van Roost kreeg ze vorig jaar al een pak slaag en van Clijsters kreeg ze op haar donder tijdens de Fed Cup in haar eigenste Moskou. Kenners noemen Henin even goed als Clijsters, en de laatste weken toonde de Waalse bovendien dat ze in conditie is. En de kans dat Anna Kournikova volgende week in New York de eerste toernooizege uit haar carrière zal halen, is klein, want nadien wacht ook nog Lindsay Davenport.

Els Callens speelde twee sets behoorlijk mee tegen de nummer 24 van de wereld, de Russische Likhovtseva, maar dan begon die aan het betere tenniswerk: 7-6, 46, 6-1 en gedaan. Haar dubbelpartner Dominique Monami-Van Roost was tegen die tijd net bijgekomen, want ze was uitgedroogd door de vochtige warmte, gaf op en viel flauw in de kleedkamers. Het duo vroeg en kreeg een dag uitstel om hun tweede dubbelmatch te spelen. Sabine Appelmans was toen al uitgeschakeld met Linda Wild, want Navratilova-Sanchez bleken meer stressbestendig in de tiebreak van de derde set. Van Houdt-Haggard en Clijsters-Courtois waren via driesetters in de tweede ronde geraakt. Het Belgische meisjespaar vocht zich gisterenavond ook naar de derde ronde door de zestiende reekshoofden Horn-Montalvo met 7-6, 6-7, 6-4 te verslaan.

Sensatie echter eerder donderdagnacht. Na Gustavo Kuerten en Patrick Rafter verloor het toernooi publiekslieveling Andre Agassi. Van het terrein gespeeld door de 22-jarige Fransman Arnaud Clement. De Fransen hebben met Di Pasquale, Saulnier, Golmard en Clement een pak tennistalent uit de Franse tennisscholen gehaald en die zorgen regelmatig voor stuntwerk. Clement uit Aix-en-Provence onderscheidt zich van zijn leeftijdsgenoten door het dragen van een Terminator-zonnebril onder zijn pet. Hij stond donderdagavond als een Arnold Schwarzenegger tegenover Agassi.

"Ik kwam steeds een stapje te laat. Ik heb er geen moeite mee om toe te geven dat iemand beter is dan ikzelf", biechtte Agassi eerlijk op, nadat hij eerder al 'toegegeven' had dat hij liefst in zijn zwarte tennisplunje op het terrein stapte omdat vriendin Steffi Graf daar gek op was. "Ik heb hier niet verloren omdat ik al dertig jaar ben en dus stilaan bij de oudjes hoor in het tennis. Ik verloor gewoon omdat ik barslecht tennis speelde."

Mensen uit de omgeving van Agassi poogden zijn verstrooidheid en onverschilligheid op het terrein uit te leggen door het feit dat hij nog niet zo lang geleden vernomen had dat zijn moeder en zijn zus beide aan borstkanker leden. Maar zover wilde Andre zelf niet gaan. "Ik had geen last meer van mijn rug. Hij was gewoon beter. Kijk maar naar de wedstrijdstatistieken: ik maar 19 winners en hij 36."

Clement stond er intussen voluit bij te glimlachen. "Hij klopte mij eerder al twee keer: vorig jaar op Roland Garros, waar ik twee punten te kort kwam, en ook op het US Open. Maar toen speelde hij veel beter als nu. Ongelooflijk dat ik tegen hem kan winnen in het Arthur Ashe-stadion, waar 15.000 mensen hun kelen hees schreeuwden om mijn tegenstander naar de overwinning te schreeuwen", vond Clement.

Gisterenavond was ook nog Xavier Malisse actief tegen de Australiër Fromberg, twee jongens die veeleer over een bescheiden seizoen mogen praten. Fromberg speelde één halve finale in Delray Beach en klopte ook nog Kiefer, maar dat was het dan: een obscure 84ste plaats op de wereldranglijst was zijn deel. Het verhaal van Malisse is bekend. Slecht tot wisselvallig met een zege over Marcelo Rios, die geblesseerd opgaf en een halve finale in het zeer bescheiden toernooi van Weiden. Toeval wil dat beiden mekaar al eerder in San José ontmoetten in de lente van dit jaar en dat Malisse zich daar met 6-4 in de derde set de betere toonde. De West-Vlaming wist dus dat hij winstkansen had. De eerste set verloor hij evenwel in tiebreak, maar hij herstelde dan het evenwicht in de tweede set: 6-4. De wedstrijd was bij het ter perse gaan van deze editie nog niet afgelopen.

Agassi: 'Ik verloor omdat ik barslecht speelde'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234