Vrijdag 07/08/2020

Universiteit Gent ontdekt nieuw leven in Antarctische diepzee

Gent l In de diepe en koude wateren rond Antarctica leeft een buitengewoon grote variëteit aan zeediertjes. Een internationaal gezelschap van wetenschappers heeft er tot zijn eigen verbazing meer dan zevenhonderd tot nu toe onbekende soorten gevonden.

Drie onderzoekers van de afdeling Mariene Biologie aan de Universiteit Gent hebben meegewerkt aan het internationaal project Andeep (Antarctic benthic deep-sea biodiversity). Daarbij is voor het eerst het bodemleven van de Antarctische diepzee ter hoogte van de Weddell Zee op een grote schaal bestudeerd. De eerste resultaten van dit onderzoek worden deze week gepubliceerd in het gerenommeerde Britse wetenschappelijk tijdschrift Nature. Ze kunnen nieuwe inzichten opleveren over de evolutie van het oceaanleven in dit deel van de wereld.

Ilse De Mesel is een van de Gentse onderzoekers die mee naar Antarctica is geweest. "Ik was er gedurende een maand in 2002 en later nog drie maanden in 2005. De eerste keer in gezelschap van professor Ann Vanreusel en nadien met mijn collega Jeroen Engels. We verbleven aan boord van de ijsbreker Polarstern, een van de grootste onderzoeksschepen ter wereld, van waaruit we stalen konden nemen op dieptes van 748 tot 6.348 meter. Voordien was dat enkel gebeurd tot op 500 meter diepte en dan nog zeer sporadisch."

Wetenschappers en crew konden best met elkaar opschieten. "De sfeer is natuurlijk totaal anders dan aan land. Je moet wel hevig geboeid zijn door wat je allemaal onderzoekt. Tijd om je te vervelen was er niet. Je werkt er 24 uur per dag."

Het schip had telkens veertien onderzoeksgroepen aan boord. "Elk heeft zijn eigen specialiteit. Op en in de diepzeebodem hebben we een verrassend grote variëteit aan diersoorten gevonden en bovengehaald." De Mesel noemt onder meer borstelwormen, zeepissebedden, tweekleppigen en ook nematoden of aaltjes.

Het is die laatste groep van diertjes, waarvan er niet een groter is dan een millimeter, die de Gentse onderzoekers voor hun rekening hebben genomen. "Wat we in eerste instantie gedaan hebben is kijken wat er aanwezig is. Deze gegevens worden nadien vergeleken met zowel de ondiepe Antarctische fauna als met die van de naburige oceanen. De eerste stap is gezet. Voorlopig is er nog maar weinig informatie. Zo weten we nog niet of de klimaatwisseling ook vat heeft gekregen op deze bodembewoners."

(MLS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234