Donderdag 09/12/2021

Update

Universiteit Antwerpen test vaccin tegen Mexicaanse griep

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

De Antwerpse universiteit zal op verzoek van een aantal producenten in augustus en september proefvaccins voor de Mexicaanse griep testen op 300 tot 400 gezonde vrijwilligers. "Het vaccin zou in oktober of november op de markt kunnen komen", zegt vaccinoloog prof.dr. Pierre Van Damme, directeur van het Centrum voor de Evaluatie van Vaccinaties van de UA.

Massaproductie
De Antwerpse universiteit is gecontacteerd door een aantal producenten om hun proefvaccin te testen zodra het klaar is, legt Van Damme uit. "We werken met een aantal van hen al jarenlang samen. Nu willen ze uiteraard geen tijd verliezen." Daarom is het aantal testcentra beperkt, zegt Van Damme. Naast de UA zijn ook de Gentse universiteit en enkele centra in Finland, Nederland, Frankrijk en Duitsland betrokken.

"De meeste producenten zullen hun testvaccin midden of eind augustus klaar hebben", weet Van Damme. "Het kan echter pas op de markt komen na tests op gezonde vrijwilligers. Die gebeuren in de loop van augustus en september, omdat het om 2 doses gaat. De finale resultaten verwachten we in oktober. Daarna gaat er een rapport naar de regelgevende autoriteiten en is het aan hen om groen licht te geven voor het vaccin. Vervolgens kan de massaproductie starten, zodat het vaccin enkele weken later op de markt kan komen. Dat betekent dat het in oktober of november beschikbaar is."

Prioritaire vaccinatie
Van Damme wijst er wel op dat de productie niet meteen zal volstaan voor iedereen. "Daarom zijn de meeste landen groepen aan het selecteren die prioritair gevaccineerd moeten worden", legt hij uit. "Het gaat dan om mensen met beroepen die onmisbaar zijn bij een pandemie, zoals gezondheidswerkers, of beroepen die een rol spelen bij de verspreiding, zoals luchtvaartpersoneel of werknemers van transportbedrijven, naast de klassieke risicogroepen en jonge kinderen."

De vaccinoloog benadrukt dat er wel tijdsdruk is, maar dat de gewone procedure wordt gevolgd. "Bovendien werken we met dode vaccins, waardoor er zeker geen risico is dat de vrijwilligers griep krijgen. Het is vergelijkbaar met tests voor de wintergriepvaccinatie", aldus Van Damme.

Niet zeker dat vaccin op markt komt
Of het vaccin op tijd op de markt komt, blijft koffiedik kijken volgens de arts. "Het zou kunnen dat de Mexicaanse griep zoals SARS enkele jaren geleden geleidelijk een stille dood sterft. Maar we zien ook de cijfers in het Verenigd Koninkrijk en Spanje: de kans is dus groot dat het virus nog zal circuleren, mogelijk in combinatie met de wintergriep. Als er in dat geval mutaties zouden gebeuren, zou dat een ernstige pandemie kunnen betekenen. Dus daarop moeten we ons voorbereiden." (belga/ka)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234