Vrijdag 02/12/2022

Unieke tweede kans voor honkballer Greenberg in MLB

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Zeven jaar geleden stond hij als een veelbelovend talent achter de plaat, klaar om voor de Chicago Cubs zijn debuut te maken in de Major League Baseball. Het werd echter niet het startpunt van een glorieuze honkbalcarrière maar van een periode vol tegenslag.

Nicholas Geeraerts

Adam Greenberg werd op die zomerse dag in juli 2005 vol op zijn hoofd geraakt door een 'fastball' van bijna 150 kilometer per uur en stortte ter aarde. Jarenlang werd hij gekweld door duizeligheid, zware hoofdpijnen, dubbel zicht en misselijkheid. Als hij zijn schoenveters wilde strikken, viel de Amerikaan voorover.

"Magisch moment"
Dinsdagavond kreeg Greenberg alsnog een unieke tweede kans. Hij werd door de Miami Marlins voor één dag gecontracteerd, zodat hij tijdens het duel met de New York Mets eindelijk zijn eerste 'swing' kon maken in de Major League Baseball. Na het ongelukkige incident speelde de 31-jarige inwoner van Connecticut alweer in de Minor Leagues, maar hij kon zijn oude niveau nooit meer benaderen. Nadat een fan op internet een petitie was begonnen om Greenberg alsnog achter de plaat te krijgen, hapte Miami toe. Terwijl het Aerosmith-nummer 'Dream On' door het stadion klonk, liep hij voor de tweede keer in zijn leven tijdens een MLB-wedstrijd naar de plaat. En ditmaal kreeg hij eindelijk de kans om te slaan.

Een 'American Dream' werd het echter niet. Greenberg werd met drie slag naar de bank teruggestuurd. Maar de honkballer maalde daar niet om. "Dit was een magisch moment", stamelde Greenberg. "In het leven krijg je allerlei kansen, zoals een mooie 'curveball' bijvoorbeeld. Of een 'fastball' tegen je achterhoofd. Ik werd geraakt en ging tegen de grond. Ik had daar kunnen blijven liggen, maar ik koos ervoor om terug te vechten. En dat is ook mijn boodschap. Wat er ook gebeurt in je leven: sta op! Er gaan weer goede dingen gebeuren, ook al duurt het soms 7 jaar."

"Gekraakte noot"
De beelden waarop te zien is hoe Greenberg vol werd geraakt door een honkbal, staat vele Amerikanen nog op het netvlies. Toen de bal tegen zijn hoofd kwam, klonk het alsof er een noot werd gekraakt. "Dat geluid... Het eerste wat ik dacht was: deze jongen is dood", sprak pitcher Valerio de Los Santos, die het projectiel had 'afgevuurd'. En die gedachte had het slachtoffer zelf ook: "Ik greep direct mijn hoofd vast en bleef tegen mezelf zeggen: 'blijf leven'."

En dat deed Greenberg. Zo kreeg hij jaren later een tweede kans. "Dat ik hier met drie slag werd uitgeschakeld, maakte niet uit", vond de honkballer. "Dit was al een succes voordat ik het veld opliep."

null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld AP
Beeld AP

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234