Zaterdag 03/12/2022

Unieke droom blijft levend

David Goffin leek klaar voor de sloop en de Britten voor een walk-over, maar na een razend begin stortte Kyle Edmund, de tegenstander van Goffin, volledig in. Andy Murray haalde het daarna zoals verwacht van Ruben Bemelmans. De dubbel van vandaag wordt beslissend.

De Britten zijn wel wat gewend, maar dit hadden ze echt niet verwacht. Ze wilden maar wat graag hun prijs komen ophalen - wie anders kon en mocht die winnen? - maar ze vonden het een beetje zonde om zo'n mondiaal event als de Davis Cup te laten doorgaan in Ghent, of all places, en dan nog in een achterafzaaltje, met maar 13.000 stoeltjes.

In de vijftien minuten durende ceremonie voorafgaand aan de eerste wedstrijd keken ze meer dan één keer op. Dit was een voetbalsfeertje, zonder de nare kantjes. Rode Duivels-tribunes rond een veld met gele balletjes: de hel van Gent zowaar. Het immer keurige tennispubliek in blauw-wit-rood of zwart-geel-rood werd opgezweept door allerhande beats. Er gingen waves door de zaal, Scala zong de zaal op temperatuur en Andy Murray draaide zich een eerste keer om, op zoek naar waar al dat geluid wel vandaan kwam.

Ideaal sfeertje om België een kickstart te geven, maar dat was buiten David Goffin gerekend. "Goffin looks like he came out of a coffin", merkte een Engelse collega na de eerste set terecht op. Goffin (ATP 16) zag er tegen de 20-jarige Kyle Edmund (net top 200) twee sets lang uit alsof hij uit een doodskist was gekropen: bleke huidskleur, nog bleker tennis. Het eerste spel van de hele wedstrijd was het meest spannende en ook het beste. Het duurde twaalf minuten en Kyle Edmund leek drie keer te worden gebroken, maar won toch het eerste spel.

Nadien werd vijf sets lang slecht tennis geserveerd, al leek Kyle Edmund de eerste twee sets op een tennisser die via een monsteroverwinning op Goffin op weg was naar een glorieuze tenniscarrière, waarin hij minstens een paar grand slams zou winnen. Schijn bedriegt. Ook in tennis ben je zo goed als je tegenstander het toelaat: Goffin liet alles toe en bood aanvankelijk geen meter weerwerk.

Vrouwentennis

Uit de statistieken bleek dat hij in de eerste twee sets bedroevend slecht serveerde: 44 en 38 procent op zijn eerste service. Vooral de tweede set was ronduit slecht en hij sloeg ook nog eens twaalf ongedwongen fouten. "Steek hem maar terug in zijn kist, dit wordt niks", zei de collega.

Wat toen gebeurde, moet Goffin maar uitleggen. Ineens was het vrouwentennis, met eerst de ene (Goffin) die geen bal goed sloeg en de depressie nabij was, en vervolgens de andere (Edmund) die compleet crashte en net niet om zijn moeder riep. Het werd op een drafje 6-2 en daarna 6-1 voor Goffin, waarna 'Sweet Caroline' door de boxen schalde. Zes spelletjes later werd het 'Zombie Nation', de tune waarop de plaatselijke elf van AA Gent hun doelpunten vieren.

David Goffin: "Hij liet mij in de wedstrijd komen na twee knappe sets van zijn kant en toen ik zag dat hij na de derde set wat vermoeid was, greep ik mijn kans. Ik begon vermoeid aan de wedstrijd, maar nu voel ik mij kiplekker, klaar om morgen te spelen."

Knorrige Murray

De linkshandige Ruben Bemelmans begon in de tweede wedstrijd voortvarend en met zijn gekend enthousiasme aan de onmogelijke opdracht tegen 's werelds nummer 2, Andy Murray. Dat leverde de eerste twee sets 22 unforced errors op voor de Limburger en maar zeven voor de Brit. Resultaat: 3-6, 2-6.

De eerste twee sets duurden toch iets langer dan verwacht, maar toen Murray dacht aan een rustig avondje met de collega's via een snelle derde set, haalde Bemelmans nog eens alles uit de kast. Murray begon vervelend te doen, zoals sterren dat wel eens doen: de fucks vlogen in de rondte en hij werd een punt afgetrokken. Heel even hoopte de zaal op een vierde set, maar het werd 30-21 voor Bemelmans in de fouten en dat resulteerde in een 5-7 voor de Brit.

Achteraf bleef Murray knorrig, maar dat kan ook aan de vragen hebben gelegen. "Had Bemelmans een goed plan? (lachje) De eerste twee sets gingen makkelijk en de derde, och ja, die was een beetje tricky maar ik heb het uiteindelijk makkelijk gehaald. We liggen op koers. De ambiance? (grimmig lachje)Nice, ik hou daarvan." En weg was hij.

De 1-1 na dag één is een opluchting voor de organisatie, want bij deze stand is zondag nog een echte wedstrijddag. Cruciaal wordt het dubbel vandaag. Behoudens ongelukken lijkt het dat België er een klassieke gravel-dubbel wil van maken: dat betekent de tegenstand bestoken vanaf de baseline. Daarom verwachten alle kenners vandaag Steve Darcis samen met David Goffin.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234