Zaterdag 08/05/2021

Uniek: VS-sonde Deep Impact scheert langs komeet Hartley en schiet prachtige beelden

null Beeld AFP
Beeld AFP

Het ruimtetuig Deep Impact van de Amerikaanse sonde Epoxi is genaderd tot ongeveer zevenhonderd kilometer van de kern van de kleine komeet Hartley 2, die de vorm van een pinda heeft. Er konden unieke en boeiende beelden gemaakt worden. Die werden getoond op de televisiezender van de NASA.

De dichtste passage vond plaats rond ongeveer 15 uur. De vijf beelden van de kern die van het meest nabij werden genomen en waar reikhalzend naar werd uitgekeken, begonnen ongeveer een uur later binnen te komen.

Andere taken
Het is maar de vijfde keer in de geschiedenis van de astronomie dat een sonde zo dicht bij de kern van een komeet komt om beelden te maken, zeggen de verantwoordelijken van de missie. De sonde moest niet alleen beelden maken, maar ook andere taken uitvoeren, in het bijzonder met een spectrometer.

Miljarden

De onderzoekers hopen een schat aan informatie te ontvangen over de komeet om beter de specifieke karakterstieken en de samenstelling van die hemellichamen te begrijpen. Er zijn er miljarden van te vinden in de rand van ons zonnestelsel.

Ontstaan Aarde
Het is niet de eerste keer dat de Deep Impact de wereld verbaast. Vijf jaar geleden schoot de ruimtecapsule een koperen buis in een andere komeet (de Tempel 1), waardoor wetenschappers voor het eerst in de binnenkant van de komeet konden kijken. Wetenschappers zijn sterk geïnteresseerd in kometen omdat ze ijzige overblijfselsen van de vorming van het zonnestelsel zijn. Door hen te bestuderen kan aanwijzigingen opleveren over hoe de Aarde en andere planeten 4,5 miljard jaren geleden gevormd werden.

Ontdekker
Op 20 oktober kwam de Hartley 2 tot op 17,5 miljoen km van de Aarde, dat is de dichtste nadering sinds de ontdekking van de komeet in 1986. Die gebeurde door de Brits-Australische sterrenkundige Malcolm Hartley. De man is nu in de wolken over de beelden van 'zijn' komeet. "Toen ik de komeet zag, was die mil-joe-nen kilometers verwijderd", blikt Hartley terug. "Ik ben enorm opgewekt en voel me ook zeer vereerd. Ik heb hem toch ontdekt hé." (belga/kh)

De ruimtecapsule Deep Impact verbaasde de wereld weer. Beeld AP
De ruimtecapsule Deep Impact verbaasde de wereld weer.Beeld AP
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
De Brits-Australische sterrenkundige naar wie de komeet genoemd werd, is ook in de wolken. Beeld AP
De Brits-Australische sterrenkundige naar wie de komeet genoemd werd, is ook in de wolken.Beeld AP
Euforie bij de NASA. Beeld AP
Euforie bij de NASA.Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234