Zondag 21/07/2019

Unia

Unia erkend als nationale mensenrechteninstelling

Unia-directeur Els Keytsman. Beeld BELGA

Het gelijkekansencentrum Unia heeft opnieuw een internationale erkenning gekregen als nationale mensenrechteninstelling met status B. Het statuut maakt het mogelijk om op internationaal niveau actief te zijn. Concreet kan Unia nu bijvoorbeeld op internationale fora voor mensenrechten participeren.

Unia spreekt van een "stevige impuls". "Het is een erkenning dat iedereen laagdrempelig bij ons discriminatie kan aankaarten en dat Unia mensenrechten promoot en beschermt", zegt Unia-directeur Els Keytsman.

Unia krijgt de erkenning van de internationale alliantie van mensenrechteninstituten (GANHRI), die ondersteund wordt door de Verenigde Naties. Het voormalige Centrum voor Gelijkheid van Kansen en Racismebestrijding had een gelijkaardige erkenning, maar verloor die in 2014 bij de opsplitsing in Unia en Myria.

Volwaardig mensenrechteninstituut

Voor Unia is dit geen eindpunt. "De status B is de eerste stap voor ons land naar een mensenrechteninstituut met status A, een instituut dat álle mensenrechten beschermt", zegt Unia-directeur Els Keytsman. "Omdat België lid is van de VN-mensenrechtenraad moet het een instituut hebben dat hierop toeziet." 

De oprichting van zo'n volwaardig nationaal mensenrechteninstituut was aangekondigd door onder meer voormalig staatssecretaris voor Gelijke Kansen Elke Sleurs, maar is tot nog toe dode letter gebleven. 

Unia, dat zelf enkel een mandaat heeft voor de behandeling van antidiscriminatie en de rechten van mensen met een handicap, dringt al bijna 20 jaar aan op een volwaardig mensenrechteninstituut in ons land. Of dat er op korte termijn nog komt, is maar de vraag. 

Eerder dit jaar liet staatssecretaris Theo Francken (N-VA) zich op Twitter kritisch uit. Hij reageerde toen op een uitspraak van Kati Verstrepen van de Liga voor Mensenrechten in De Morgen. Zij zei dat er dringend nood was aan een nationaal mensenrechteninstituut om na te gaan of elk wetsvoorstel en elk wetsontwerp wel conform de mensenrechten is. "Als dat de bedoeling is mag het er zéker niet komen. Met zo een instituut was geen enkele strengere migratiewet sinds 2011 gepasseerd. Neen dank u!", tweette Francken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden