Maandag 05/12/2022

'Unfiltered', de 'Big Brother' die jongeren moet doen stoppen met roken

'Ze heeft een sportjasje aan, maar hoe kan ze sporten als ze rookt?'

Ondanks geldverslindende campagnes paft al jarenlang bijna een derde van de Amerikaanse zeventien- en achttienjarigen stug door. Als onderdeel van een nieuwe, grootscheepse aanval op roken heeft het ministerie van Gezondheidszorg in de staat Washington nu een soort Survivor voor rokers opgenomen. Onder het motto 'geen tabak, geen privacy' proberen vijf jongeren van de ene op de andere dag te stoppen. Unfiltered werd een Big Brother met een nobel doel. De antitabakslobby heeft eindelijk een flitsend medium gevonden waarbij reality-tv gekoppeld is aan MTV, om de boodschap bij jongeren erin te rammen. En dat met geld dat uiteindelijk van de tabaksindustrie zelf afkomstig is. Wie het eerst een sigaret opsteekt, vliegt onmiddellijk uit de serie.

Seattle

Van onze correspondente

Hélène Schilders

Suf piekeren de campagnemakers zich al jaren over hoe de jeugd de goede boodschap bij te brengen. Ondanks miljarden kostende campagnes is het een wereldwijde trend dat jongeren tegen alle waarschuwingen in steeds meer en jonger beginnen roken. In de VS hoopt men nu het medium gevonden te hebben door een mix te maken van alles wat hip is: een realityshow, flitsend als MTV, op het internet.

De moralistische toon van de realityshow Unfiltered, die trouwens alleen op het internet wordt uitgezonden, was meteen gezet. "Je kent me waarschijnlijk omdat ik rookte op tv. Ik was een wandelende reclame voor 'Big Tobacco'", zo leidde Piggy Thomas de serie in. Het ministerie leende de Britse krullenbol van MTV's Road Rules om de tieners een weekend op sleeptouw te nemen. Als een maniak reed de presentatrice door het verkeer van Seattle, waar ze de deelnemers op straat ophaalde. Hun laatste sigaret verdween in een glazen pot met hun naam erop.

Een behoorlijk dure campagne is het in elk geval. Maar de vakkundig gemaakte, snelgesneden serie is gefinancierd met geld uit de miljardenschikking die de tabaksindustrie in 1998 trof met de staat Washington. Het ministerie hoopt dat de huidige campagne het aantal tienerrokers in drie jaar terugbrengt met 8 procent. "Voor het eerst hebben we vijftien miljoen dollar te besteden", zegt woordvoerder Tim Church. "Maar het blijft David tegen Goliath. De tabaksindustrie adverteert voor miljarden dollars."

Bijna honderd jongeren meldden zich aan voor Unfiltered. Een enkeling deed het voor de roem. Velen wilden hun sigaretten opgeven omdat ze hun ouders en zichzelf hadden teleurgesteld, zegt Church. Drie meisjes en twee jongens werden geselecteerd. "Ik vond roken stoer en het helpt me te ontspannen", vertelde Eric, de mooie jongen van het stel, in de eerste aflevering. "Ik wil elke dag ophouden", zei de blonde Renee, die van poëzie en diepzeeduiken houdt. Meer dan 2.500 keer werd de episode gedownload. Zoveel tieners had de overheid op een andere manier niet makkelijk kunnen bereiken, meent Church. In de tweede aflevering vulden de deelnemers een test in over roken. Een sigaret bevat ruim vierduizend chemicaliën, leerden ze. En meer Amerikanen sterven aan roken dan aan moord, zelfmoord, drugs, branden, aids en auto-ongelukken bij elkaar. De overige afleveringen zijn op 15, 17, 22 en 24 mei te bekijken op http://www.outrageavenue.com. Het vijftal wordt daarin geconfronteerd met een dode roker op wiens lichaam autopsie is gepleegd. Ook proberen de minderjarigen winkeliers over te halen sigaretten aan hen te verkopen, wat verboden is in de Verenigde Staten. Unfiltered heeft alle ingrediënten die van Big Brother zo'n succes maakten, in het scenario verwerkt. De eerste spanningen - de grote aantrekkingskracht van realityprogramma's - zijn er al. "Ze heeft een sportjasje aan, maar hoe kan ze sporten als ze rookt?", merkte de Aziatische Tara pinnig op over Renee. Hoewel de jongeren worden bijgestaan door begeleiders, lopen de irritaties nog verder op. Waarom barst Tara in tranen uit? Staat er als lokkertje op de website. De hamvraag is uiteraard: wie komt er zonder roken het weekend door en wie niet? Degenen die bezwijken voor een sigaret, valt eeuwige schande ofwel publieke verwijdering uit de show ten deel. Voor de rest zijn er computers, een gitaar, cadeaubonnen en skispullen. Church: "En een langer leven is op zich natuurlijk al een behoorlijk grote beloning."

De serie is nog te bekijken op http://www.outrageavenue.com op 15, 17, 22 en 24 mei.

Degenen die bezwijken voor een sigaret, valt eeuwige schande ofwel publieke verwijdering uit de show ten deel

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234