Zaterdag 27/11/2021

Underworld USA-trilogie

Amerikaans riool (American Tabloid)

Vijf secties, honderd hoofdstukken, vijf jaar: 22 november 1958 tot 22 november 1963. Ellroy portretteert JFK (John Fitzgerald Kennedy) als een loose cannon, terwijl broer RFK (Robert Francis Kennedy) de wereld stabiel tracht te houden. Of niet? Drie figuren staan centraal in een ziedende fictionalisering van de geschiedenis: Kemper Boyd, FBI-agent die voor J. Edgar Hoover de Kennedyclan moet infiltreren; Ward Litell, FBI-agent die zich ontpopt tot maffia-advocaat; en Pete Bondurant, enforcer voor de maffia en Howard Hughes. Het was in 1995 meteen duidelijk: Ellroy had zijn pitbulltanden gezet in het gevoeligste, meest levende stuk VS-geschiedenis en zou niet meer loslaten.

Zes ruggen (The Cold Six Thousand)

Misschien wel de felste Ellroyschepping, een nachtmerrie opgedragen aan Bill Stoner, die Ellroy hielp bij zijn onderzoek naar de moord op zijn moeder. Donkerder dan noir opent het kort nadat JFK’s hersenen tegen het leder van de limousine zijn geknald. Wayne Tedrow, veteraan en flik uit Las Vegas, heeft 6.000 dollar op zak, zijn honorarium om in Dallas een zwarte pooier te mollen - lees: een getuige van de moord uit de weg te ruimen. Voegen zich bij hem in een zesdelige hallucinante maalstroom die in minder dan vijf jaar onstuitbaar leidt naar de moorden op RFK en MLK (Martin Luther King, Jr.): Ward Litell en Pete Bondurant.

Bloed kruipt (Blood’s a Rover)

Een gedicht met de titel ‘Reveille’ van A. E. Housman levert de titel: “Clay lies still, but blood’s a rover;/ Breath’s a ware that will not keep./ Up, lad; when the journey’s over / There’ll be time enough for sleep.” De literaire lingo is anno 1968 nog altijd die van een ultramachistische en racistische samenleving, en het patroon lijkt hetzelfde als voorheen: drie kerels (Wayne Tedrow, Dwight Holly, Don Crutchfield) in het oog van een tijdstorm. Maar Ellroys grootste succes tot nog toe wordt in (dé) werkelijkheid gedragen door twee ijzersterke vrouwelijke personages: Joan, de rode godin (voor wie J.M., aan wie het boek is opgedragen, model stond) en Karen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234