Zaterdag 25/05/2019

Voetbal

Underdog Marokko droomt van WK 2026

Marokkaanse fans moedigen hun nationale team aan in Marrakech. De FIFA gaf de kandidatuur van het Noord-Afrikaanse land slechts 2,7 op 5. Beeld REUTERS

Stadions zijn er nauwelijks en financieel kan Marokko al helemaal niet wedijveren met de VS, Canada en Mexico. Toch duwt de overheid door voor het WK 2026. Voetbal moet de nationale eenheid versterken.

Marokko 2026 is een heel ander land dan het Marokko van 2018. Er zijn prachtige voetbalstadions verrezen. Het stadion van Agadir heeft een dak geïnspireerd op een berbertent. In de oostelijke stad Oujda heeft het gebouw de vorm van een errezza, de tulband die in die regio wordt gedragen. En in Casablanca staat een stadion met op elke hoek een daktuin, 'een groene long' om wat zuurstof te brengen in een verstedelijkte omgeving. Niet minder belangrijk: tegen die tijd zijn er betere ziekenhuizen en meer hogesnelheidstreinen.

"De hoeveelheid nieuwe infrastructuur die nodig is om de Marokkaanse bid werkelijkheid te laten worden, kan niet worden overdreven", merkte de FIFA zuinigjes. Zes van de veertien stadions bestaan nog niet eens. De stadions wegen zwaar in de beoordeling, die veel lager uitvalt dan die van tegenkandidaat Noord-Amerika. De internationale voetbalfederatie gaf het Marokkaanse voorstel een 2,7 op een schaal van 5.

Lees ook: FIFA beslist vandaag over WK 2026

In de Spaanse media deden in het voorjaar van 2017 geruchten de ronde dat de Marokkaanse koning Mohammed VI aan de Spaanse vorst Felipe VI had voorgesteld samen op te trekken voor de organisatie van het WK in 2026. Dat idee stuitte al gauw op tegenwerking van de FIFA. Na een WK in Rusland kon niet opnieuw een Europees land aan de beurt zijn. Marokko besloot daarop het als een David op te nemen tegen Goliath.

Slechts op één punt scoort Marokko 2026 beter dan United 2026: de staat is er met zijn volle gewicht achter gaan staan. Maar hoeveel problemen de FIFA ook ziet, Marokko zelf zet daar een aanstekelijk optimisme tegenover.

Het islamitische land groepeert de voordelen in vijf zuilen. Zo hoeven de spelers zich niet over grote afstanden te verplaatsen, omdat alle speelsteden dicht bij elkaar liggen. Dat is wel zo milieuvriendelijk.

De supporters kunnen profiteren van gratis transport en "van de gastvrijheid, die in het Marokkaanse DNA zit". De FIFA heeft baat bij een centraal gelegen tijdzone, die garant staat voor een groot aantal televisiekijkers (met hoge inkomsten als gevolg). In de concurrentie met de VS benadrukt Marokko dat het een van de laagste moordcijfers ter wereld heeft.

Lees ook: Op maat van de voetballeek: het WK in Rusland uitgelegd in 23 vragen

Geen witte olifanten

Beschikt Marokko niet over geschikte stadions? Dan is dat een kans om innovatieve, flexibele stadions te bouwen, die precies voldoen aan de FIFA-eisen. Na het toernooi kunnen de stadions inkrimpen, zodat er een nieuwe sportvoorziening overblijft. Omdat er in zes steden tegelijk zulke stadions nodig zijn, allemaal bestaande uit dezelfde eenheden, zou het relatief goedkoop moeten zijn om ze te bouwen. De kosten voor het WK in Marokko worden geschat op 1,6 miljard euro.

"We hebben gezien dat het WK andere landen in de problemen heeft gebracht", zei Moulay Hafid Elalamy erover. Hij is zakenman, minister van Industrie en nu voorzitter van de Marokkaanse bid. Zowel Zuid-Afrika als Brazilië leed zwaar verlies met de organisatie van het WK. In beide landen komen nu volop 'witte olifanten' voor, stadions die niet of nauwelijks meer worden gebruikt. Elalamy: "De oriëntatie die Zijne Majesteit ons heeft gegeven, houdt daar rekening mee. We willen een WK dat goed is voor de Marokkanen."

De belangrijkste reden voor Marokko om het WK 2026 binnen te halen, is om sport, voetbal in het bijzonder, te gebruiken om de nationale eenheid te versterken. 'Together for one goal', luidt de slogan. De hoop is dat vooral jongeren worden gegrepen door het toernooi - en dat ze hun energie niet steken in protesten tegen armoede, achterstelling of corruptie.

"Het WK kan een geweldige kans zijn voor een land dat altijd behoefte heeft aan een doel voordat het in beweging komt", schrijft het progressieve tijdschrift TelQuel. "Steden die nu in de marge liggen, kunnen de wereld naar hen toe zien komen. De psychologische en emotionele impact moeten niet worden verduisterd door harde financiële argumenten."

Al zijn er Marokkanen die zich afvragen of het geld niet beter besteed zou kunnen worden. Een sceptische columnist van hetzelfde TelQuel: "Als de Riffijnen om een ziekenhuis vragen, gooien we ze in de gevangenis, maar als het de FIFA is, beloven we er 21 in één klap."

Ondertussen lijkt het erop dat Trump hem zit te knijpen. Hij hintte erop dat de VS andere landen niet meer te hulp zouden komen via de VN als ze nu niet voor Amerika stemmen.

Het weerhield de voorzitter van Afrikaanse voetbalbond er niet van zijn leden aan te moedigen Marokko te steunen. Ook België, Nederland en Frankrijk, landen waar veel Marokkaanse immigranten wonen, verklaarden zich al solidair met Marokko.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.