Zaterdag 22/01/2022

Vluchtelingen

Undercoverreportage van CNN toont aan: deal met mensensmokkelaars is snel beklonken

Journaliste Nima Elbagir met een mensensmokkelaar. Beeld Screenshot CNN
Journaliste Nima Elbagir met een mensensmokkelaar.Beeld Screenshot CNN

Ondanks de wereldwijde verontwaardiging over mensonwaardige praktijken bij de mensensmokkel, is een deal met smokkelaars nog altijd makkelijk te regelen en snel beklonken. Dat blijkt uit een undercoverreportage van CNN.

Redactie

Twee journalistes deden zich in Nigeria voor als migranten die zo snel mogelijk naar Italië wilden. In de reportage is te zien hoe ze, eens aangekomen in de staat Edo, dé plek voor Afrikaanse vluchtelingen die via Libië naar Europa willen, geld op tafel leggen voor het 'VIP-pakket'. Dat houdt in dat een handlanger, ook wel 'pusherman' genoemd, hen op weg zet naar de stad Kano in het noorden van Nigeria, waar een mensensmokkelaar de vrouwen over de grens met Libië zal brengen.

"In werkelijkheid was ons plan een deal te sluiten, te vertrekken vanuit Auchi in het noorden van de staat Edo, en de tocht af te breken zo snel we veilig en wel uit het zicht van de smokkelaars waren", schrijven Nima Elbagir en Lillian Leposo in een artikel op de website van CNN.

Condooms

Bij het beklinken van de deal geven de CNN-journalistes zo weinig mogelijk over zichzelf prijs. Ze zeggen enkel dat ze Italië willen bereiken en vandaar naar Londen hopen door te reizen. De smokkelaars blijken vooral geïnteresseerd in hun geld en stellen amper vragen.

De vrouwen moeten elk 1.400 dollar (1.130 euro) ophoesten voor de smokkelroute tot in Libië. Bij het VIP-pakket blijken ook condooms te horen. "We bezorgen jullie anticonceptie", zegt de 'pusherman' verrassend. "In Libië heb je mannen nodig die lief voor je zijn. Zij hebben dingen die jij wil. Begrijp je wat ik bedoel? Je krijgt niets voor niets in dit leven. Je hebt geluk. Want soms kan het tot zes maanden duren vooraleer je op een boot belandt. Maar vrouwen, zeker van jouw type, kunnen de volgende dag al op een boot gezet worden."

Maar de 'pusherman' geeft de vrouwen ook een schokkend advies: "Verzet je niet als je verkracht wordt."

null Beeld Screenshot CNN
Beeld Screenshot CNN

Een dag later worden de vrouwen op een bus gezet naar Kano. Het is opvallend dat de smokkelaars voor hun mensenhandel gewoon van het openbaar vervoer in Nigeria gebruikmaken.

De vrouwen kunnen bij een drukke halte wegglippen uit de bus en ontkomen aan de smokkelaars. Ze zijn opgelucht wanneer ze Hassan John, hun producer bij CNN, weerzien.

Slavenhandel

Waren ze op de bus blijven zitten, zo schrijven de journalistes, dan zouden ze veertien uur later zijn aangekomen in Kano. Van daar hadden ze een tweede bus moeten nemen naar Agadez in Niger, waarna ze doorgereisd zouden zijn naar Sabha in het zuiden van Libië. "Een plek waarover overlevenden van de slavenhandel eerder aan CNN vertelden dat ze met de loop van een geweer tegen het hoofd van de bus werden gehaald, om later op een veiling verkocht te worden. Gelukkig voor ons is dat niet onze toekomst. Voor anderen is het een nachtmerrie waaraan ze niet kunnen ontsnappen."

Toch verkopen vluchtelingen en gelukszoekers nog steeds have en goed om deze hachelijke route naar het Westen te kunnen ondernemen. En zoals de reportage aantoont, is het nog altijd een reis die gemakkelijk geregeld is.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234