Dinsdag 07/04/2020

Under Milk Wood (1953), Dylan Thomas

Time Passes. Listen! Time Passes. De essentie van het leven indirect raken, dat is kunst. Het hopeloze drankorgel Dylan Thomas slaagt daarin met zijn laatste opus, het 'Play for Voices' Under Milk Wood. Hij kabbelt melodieus - Thomas moet u vooral beluisteren - doorheen een banale dag in het godvergeten vissersdorpje Laugharne (waar u nog steeds zijn Boathouse aan het strand en zijn 'schrijvershokje' The Shack kunt bezoeken) en gaandeweg wordt het universum aan u verklaard, terwijl u bijvoorbeeld in bad zit luisterend naar de schitterende radiobewerking van Richard Burton. Vol afstandelijk mededogen toont Under Milk Wood het Grote Geheel aan de hand van details; het kan zo op een onbewoond eiland naar keuze de hele wereldliteratuur vervangen, want elke link in het leven zit besloten in Thomas' impressionistische improvisaties. De aanzet was Quite Early One Morning (1944). Deze schets van een Welsh stadje groeide door kruisbestuiving met Thomas' laatste, meest mature dichtbundel Death and Entrances (1946) uit tot het kleurboek Under Milk Wood. De occasionele sentimentaliteit weze hem vergeven, want die wordt steevast gecounterd door zijn karakteristieke humor. Ook als u soms denkt hem overdreven retoriek ten laste te kunnen leggen, kijkt u even later weer in de olijke knipoog van de veertienjarige die de Victoriaanse pastiche A Ballad of Salad schreef en eigenlijk nooit volwassen werd. Zelf zei hij "dat hij meer een woordenmaniak dan een dichter was", maar dat zal wel valse bescheidenheid geweest zijn.

Op 9 november 1953 drinkt een Welshman in New York zich middels 18 whisky's in een ontijdig graf. Althans, dat is de populaire versie. Naar alle waarschijnlijkheid bleef Dylan Thomas gewoon 'haperen' in een diabetische coma. Het feit dat de eerste versie bekender is dan de tweede illustreert dan ook het jammerlijke feit dat Thomas - totaal ten onrechte - meer faam geniet als bohémien dan als dichter. Typisch. Noteer ook nog dat Hugo Claus ons een fijne vertaling van Under Milk Wood heeft bezorgd.

Jan Bart De Winter

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234