Dinsdag 11/08/2020

Antwerpen

Umicore overweegt vergoeding voor elk gezin dat wil verhuizen uit fabrieksbuurt met alarmerend loodgehalte

Beeld Tim Dirven

Gezinnen met kinderen die liever niet in de Hobokense wijken rond Umicore blijven wonen, zullen op kosten van het metaalverwerkend bedrijf een andere huisvesting krijgen. Het Antwerpse stadsbestuur gaat daarover volgende week in gesprek met Umicore.

Recente bloedstalen veroorzaakten vorige week veel onrust. Bij de helft van de kinderen in twee wijken rond Umicore zat er te veel lood in het bloed, bij twintig zelfs minstens het dubbele van de toegelaten norm. 

“Te hoge loodwaarden leiden tot bloedarmoede en zeker bij kinderen in volle groei kan dat de organen zoals de lever en de nieren aantasten”, zegt toxicoloog Jan Tytgat (KU Leuven), die als student al de vervuilde reputatie van de buurt rond Umicore kende. 

Loodvergiftiging verstoort ook de ontwikkeling van het zenuwstelsel en dat kan leiden tot gedragsproblemen, een lager IQ of aandoeningen als ADHD. Vooral kleine kinderen zijn er gevoelig aan, omdat ze hun handen veel in hun mond steken en zo het stof waaraan het lood zich hecht, opnemen. Bovendien zijn ook hoge concentraties van arseen en cadmium in deze wijken een probleem.

Volgens Umicore is er waarschijnlijk een combinatie van factoren in het spel: de stormwind in februari, de droogte in de lente én de lockdown met kinderen die constant thuis waren.

Andere woning

Het bedrijf lanceerde inmiddels enkele ideeën: van herhuisvesting van gezinnen met jonge kinderen tot onteigening van een deel van de getroffen wijken. Antwerps schepen Fons Duchateau (N-VA) wil alle pistes bekijken. “Maar met onteigeningen ben je vertrokken voor procedures op de zeer lange termijn. Op kortere termijn moet het vooral gaan over een andere woning voor de gezinnen die het willen. Umicore gaat alvast deze zomervakantie geld uittrekken om kinderen overdag buiten Hoboken op te vangen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234