Dinsdag 11/05/2021

Ultra

Thuis bij modeontwerpers [2]

Color

romy smits

Zonder opleiding of diploma styliste worden bij Dries Van Noten: het is niet iedereen gegeven. Je moet het maar doen. Romy Smits was het gedurende zeven jaar. Drie jaar geleden stelde dit creatieve brein uit Nederland haar eerste eigen collectie voor. Sindsdien is Romy Smits wereldwijd bekend om haar gewaagde experimenten met kleur. In haar interieur is dat niet anders.

e hoeft geen mode-expert te zijn om de kleding van Romy Smits te herkennen. Het ontwerp van de jurk Radiance is er een dat lang bijblijft. Een perfect strak zittende jurk opgefleurd met patchwork uit organische vormen. En kleur, natuurlijk. De jurk is gecreëerd als een vrouwelijke mozaïek van anijsgroen, donkerroze, oker en zwart. Op een bankje in de slaapkamer hangt nonchalant een creatie uit de Goldlinecollectie. Die collectie sneed Romy uit een groot stuk fijn gestreepte stof. De strepen deinen allemaal uit, om zich daarna ter hoogte van het hart te herenigen. Dat klinkt simpel, maar er ging veel precisiewerk aan vooraf.

Een andere lijn van Romy Smits, Soul of Africa, was het resultaat van haar reis naar Marokko. Dat land stal haar hart nadat ze foto's zag van de Belgische fotografe Wanda Tuerlinckx. Wanda vereeuwigt vreemde landschappen en laat ze als abstracte schilderijen tot leven komen. Romy had er echter meer oog voor de vrouwen en was in de ban van hun weelderige vormen en aangeboren gratie. De ideeën die Romy uit Marokko meebracht, vertaalde ze in een spectaculaire en omvangrijke jurk. Er was maar liefst vier meter stof en veel geduld nodig om tot deze creatie, inclusief ondeugende faux-cul, te komen.

Romy's laatste concept uit 2005, ligt haar duidelijk na aan het hart. Het kleine, gestileerde personage dat de naam Wooky kreeg, duikt ook in haar interieur op. Met een enkele pennentrek ontwierp ze dit ventje met een dik ovaal hoofd. Als een kind steekt het figuurtje beide handen de lucht in. Het hoeft niet te verbazen dat dit ontwerp het innerlijke kind van de ontwerpster vertegenwoordigt. Als allegorische figuur is Wooky alomtegenwoordig. Hij prijkt op jurken, zakken, poppen, lampen en zelfs op huislinnen. Libeco Home, een Belgische specialist in linnen, heeft Romy gevraagd een minicollectie rond linnen te ontwikkelen. In vele exemplaren en in verschillende kleurschakeringen is Wooky voortaan de held op linnen tafellakens.

Romy is het toonbeeld van de selfmade woman. Ze verliet heel vroeg de school om elders het echte leven op te snuiven. Jarenlang leidde ze een stylisten- en modellenbureau. Toch lonkte ook de decoratiestiel en ze waagde zich aan de inrichting van een Spaans hotel. Terug in Antwerpen streek ze neer bij Dries Van Noten, waar ze gedurende zeven jaar het imago bepaalde. Daarna werd het tijd voor een eigen merk. Haar stijl is een mix van vrouwelijkheid en softfeminisme. Romy hoopt met haar ontwerpen vrouwen te inspireren om hun leven in eigen handen te nemen en zichzelf beter te leren kennen. In deze zoektocht speelt kleur een belangrijke rol. Een persoonlijke evolutie en lange meditatiesessies hebben Romy doen kennismaken met la vie en rose. Voortaan goochelt ze als geen ander met alle kleuren van de regenboog.

De boetiek van Romy Smits in de Antwerpse Sint-Jorispoort is een blikvanger te midden van de antiquairs, galeriehouders en juwelenhandelaars. Kleur wordt ook hier symbolisch gebruikt. Zilverwit wekt kalmte en rust op, lila symboliseert spiritualiteit en het roodoranje geeft energie. Geen enkel voorwerp is overbodig. Een klein beeldje van Boeddha waakt over deze rustige en positief geladen plaats. Een smal trappenhuis brengt je naar de privévertrekken van Romy en Maarten Statius Muller, haar partner in leven en werk. De leefruimte op de verdieping is helder, met witte muren, in groot contrast met de matte koraalkleurige muur. Goudkleurige accenten geven het geheel wat meer pit. Het abstracte schilderij van Jan Van Hoof werkt met haar veelkleurige, ondoorschijnende elementen als een magneet. Romy zegt erover dat het haar creativiteit stimuleert en levendig houdt. Het hoeksalon wordt verlicht door twee mooie lampen: het beroemde model van Noguchi en de linnen wandlamp Wooky Samoerai. De slaapkamer op de tweede verdieping is opgevat als een behaaglijke cocon. De schakeringen van oranje, paars en blauw werken als bij wonder erg rustgevend. Romy's creaties hangen overal: in de trappenhal, in de badkamer en op het meubilair. Onlosmakelijk verbonden met het decor vertalen ze de sterke samenhang tussen de levenswandel en de gedachtegang van de ontwerpster. n

INFO Thuis bij modeontwerpers. Tekst: Barbara Witkowska Fotografie:

Laurent Brandajs,

Lannoo, 49,95 euro, gebonden met stofomslag .

Romy Smits

1984-1990 Directrice van het modeontwerpers- en modellenbureau Creative Connections in Eindhoven.

1992-2001 Account manager en visueel merchandiser voor Dries Van Noten.

2003 Lancering van de Goldlinecollectie (breigoed en schoenen).

2004 Tentoonstellingen en installaties in Parijs en Antwerpen.

2005 Opening van de boetiek in Antwerpen.

2006 Collectie huislinnen voor Libeco Home en lancering van de lijn Sacs Citrien.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234