Maandag 25/10/2021

Ulrik De Meersman (66) leeft al 27 jaar in de Seefhoek

'De vreemdelingen hebben de wijk beter gemaakt'

Zevenentwintig jaar al woont Ulrik De Meersman (66) in de Antwerpse Seefhoek. Toen hij er aankwam, was de wijk nog geen migrantenbuurt, maar had ze wel een reputatie. 'Dit was de wijk van de vechtersbazen. De vreemdelingen hebben deze buurt opgewaardeerd.'

In 1978 kwam Ulrik De Meersman na twintig jaar buitenlands verblijf terug naar België. Hij koos er toen bewust voor in een van de armste wijken van Antwerpen te wonen. "Dat is mijn levenskeuze. Ik had carrière kunnen maken maar wou aan de andere kant gaan staan, bij de armen." Samen met zijn vrouw startte hij er een opvangtehuis voor kansarme wijkbewoners. Spijt heeft De Meersman nooit gehad van zijn keuze. "Ik woon hier graag, met mijn buren kom ik goed overeen, of ze nu Belg zijn of niet."

Hier, dat is op de Louizaplaats, een steegje waarin de bescheiden huisjes ooit nog een stuk bescheidener waren. In de jaren tachtig vormde een aannemer telkens twee minipanden om tot een huis. De huisjes beschikken telkens over een lapje tuin. Op de resterende lap groen heeft Ulrik De Meersman bloemen geplant, zodat er op elk moment van het jaar wel iets bloeit.

De Meersman heeft de voorbije decennia de wijk zien veranderen. "Toen ik hier aankwam, was dit helemaal geen migrantenbuurt. Hier op de hoek waren vier Belgische volkscafés. Nu is er een Turks restaurant, een Turkse winkel, een matrassenverhuurder en nog een winkeltje." Al bij al vindt De Meersman dat de vreemdelingen de wijk beter hebben gemaakt. "Veel Noord-Afrikaanse families zagen zich verplicht een huis te kopen omdat ze nu eenmaal zoveel kinderen hadden. En mensen die een huis kopen dragen er ook veel meer zorg voor. Vroeger was deze buurt helemaal verwaarloosd. Nu zie je dat veel sneller nieuwe ramen worden gestoken, dat er iets aan de façades wordt gedaan... En natuurlijk heeft de stad ook erg veel geld in deze buurt gestopt."

Dat het allemaal rozengeur en maneschijn is in de Seefhoek is wil Ulrik De Meersman niet gezegd hebben. "Mijn vrouw en ik hebben hier nog nooit problemen gehad met veiligheid. Maar in het buurthuis komen wel veel mensen met verhalen van overvallen. Je merkt dan wel dat die verhalenvertellers zelf weinig respect hebben voor migranten en bijvoorbeeld al vlug met 'vuile makak' afkomen. Als je een mens gewoon als mens behandelt maakt dat de zaken stukken eenvoudiger. Ik zeg meestal goedendag tegen de mensen op straat, of groet ten minste met een hoofdknikje. Migranten kunnen daar soms geweldig van verschieten, ze zijn het gewend genegeerd te worden. Dat groeten zal wel tot mijn veiligheid bijdragen, zeker? Het is bekend dat een dader praktisch nooit iemand aanvalt met wie hij juist gebabbeld heeft." De Meersman merkt ook dat het aantal diefstallen is gestegen sinds illegalen geen OCMW-steun meer krijgen. "Die mensen moeten natuurlijk ergens van leven", vergoelijkt hij.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234