Zondag 26/09/2021

Ullrich wint!

'Onze mannen' in de Tour wagen zich aan een pronostiek. Met een zelfverzekerdheid nog groter dan die van Michel Wuyts in een goede dag, vertellen ze u nu al hoe op 25 juli de toptien in Parijs eruit zal zien, en hoe het zover kon komen. U mag hen over drie weken indien gewenst uitlachen.

Tony Landuyt / Jeroen De Preter

Nooit eerder kwam de Duitser zo goed voorbereid naar La Grande Boucle. Ullrich - scherp, mager bijna - zat al redelijk goed in de Ronde van Duitsland en was nog eens een stuk beter in de Ronde van Zwitserland, zijn 'testronde' die hij enigszins tot zijn verbazing voor het eerst in zijn carrière wist te winnen. Ullrich heeft, anders dan vorig jaar, het parcours verkent en kan, ook anders dan vorig jaar, terugvallen op een ploeg van klasbakken. Twee belangrijke troeven, die resulteren in zijn tweede Tour-winst. Met veel dank aan de meesterknechten Andreas Klöden en Guiseppe Guerini.

Anquetil, Merckx, Hinault, Indurain. Allevier wonnen ze vijf keer, en allevier beten ze de tanden stuk op nummer zes. Toeval? Natuurlijk niet. Ook op superatleten komt op den duur sleet, fysiek zowel als mentaal. Achtervolgd worden door een dopingjager levert daarbij geen steun. Onklopbaar was hij vorig jaar al niet, de neerwaartse trend zet zich dit jaar, zij het niet spectaculair en ondanks zijn ongeziene verbetenheid, gewoon verder. Na een heroïsche strijd moet de Amerikaan pas in de laatste lange tijdrit finaal de duimen leggen voor een ontketende en inmiddels maximaal gerodeerde Jan Ullrich.

De Bask krijgt een parcours voor de wielen geschoven dat op zijn maat gesneden lijkt. De lange tijdrit waarin hij vorig jaar vijf minuten op Ullrich verloor, werd dit jaar vervangen door een klimtijdrit naar L'Alpe d'Huez. Bovendien valt er in de ploegentijdrit - niet meteen een Baskische specialiteit - om ons onduidelijke redenen plots veel minder tijd te verliezen dan andere jaren. Mayo pakt het geel in de tweede Pyreneeën-rit naar Plateau de Beille, wint later ook de klimtijdrit op L'Alpe d'Huez, maar krijgt - fysiek en mentaal opgebrand - een pak slaag in de laatste tijdrit. Zowel Ullrich als Armstrong gaan hem nog voorbij, Tyler Hamilton strandt op luttele seconden van het podium.

Wie, zoals vorig jaar, vierde kan worden met een sleutelbeenbreuk, moet in theorie ook de Tour kunnen winnen. Komt nog bij dat Hamilton voor het eerst een team rond zich heeft mogen bouwen. Toch zal het niet lukken. Hamilton is immers een Amerikaan - een mensensoort die meer dan alle andere mensensoorten energie haalt uit heroïsche stunts. Een cocktail van adrenalinestoten en pijnstillers stuwde hem vorig jaar over de zwaarste cols, en compenseerde de hinder die hij van zijn breuk ondervond. Vandaar dus: een evenaring van zijn prestatie en, opnieuw, net geen podiumplaats.

De Italiaanse Tour-hoop debuteerde in 2002 met een elfde plaats, om vorig jaar naar de zevende stek te klimmen. Onvoldoende voor een renner met het intrinsieke talent om de Ronde te winnen, maar dit jaar wordt het beter. Basso stapte over naar CSC, een team dat voor niets minder dan de zege in de ploegentijdrit gaat. Basso's tijdrijderscapaciteiten zullen er in het team van Riis ook zeker niet geringer op geworden zijn. Een gooi naar het ultieme kan Basso echter pas over twee jaar doen. Als de heer Cunego er tegen dan nog niet klaar voor is.

Na drie jaar slavenarbeid in dienst van Lance Armstrong mag een van de beste klimmers van het peloton dit jaar zijn eigen gang gaan. Dat hij tot veel in staat is, bewees hij al in zijn heimat: twee keer, in 2000 en 2003, won hij de Vuelta. Dit jaar staat onder meer de Bicicleta Vasca al op zijn naam. Zijn achilleshiel is en blijft evenwel het tijdrijden. Nu Heras onder leiding staat van de 'tijdritfreak' Manolo Saiz, lukt het ongetwijfeld beter. Maar of het goed genoeg zal zijn? Iban Mayo klimt dit jaar nog gezwinder dan Heras, terwijl ze elkaar in de tijdrit in evenwicht houden.

Eindigde vorig jaar vijfde, dus nog dichter bij het podium dan zijn ploegmaat Iban Mayo. Dat zijn naam nauwelijks voorkomt in de favorietenlijstjes, heeft minder met zijn kwaliteiten dan met zijn rijstijl te maken. Zubeldia zit altijd vooraan, maar niemand die er echt acht op slaat. Waarom zou je ook? De Bask beperkt zich doorgaans tot volgen. Hoog eindigen doet hij sowieso omdat hij van alle rasklimmers de beste tijdrijder is. Op een podiumplaats moet hij evenwel wachten op een Tour waarin de tijdritten even bepalend zijn als vorig jaar.

Mancebo, de nummer vier in de reeks 'Spaanse berggeiten die terrein zullen verliezen in de tijdrit', is in vorm. Zo werd hij zopas Spaans kampioen en won hij vorige maand de koninginnenrit in de Ronde van Duitsland. De Tour 2004 moet hem bovendien liggen. Maar om hem daarom ook meteen tot een kandidaat voor het podium te bombarderen? Mancebo is al vier jaar een kandidaat voor het podium. Verder dan een zevende plaats (2002) kwam hij nog nooit. En wat als zijn misschien wel net iets getalenteerdere ploegmakker Denis Mentsjov (zie plaats 10) onderweg de betere blijkt?

Hou deze 'knecht' van Ullrich in de gaten. Klöden won in 2000 Parijs-Nice en haalde brons in de olympische wegrit, ter vervolmaking van het Telekom-podium (Vinokoerov haalde zilver, Ullrich goud). Problemen met de knie verhinderden hem om zijn weg naar de absolute top verder te zetten. Maar Klöden is back. Hij was de trouwste vazal van Ullrich in de bergritten van de Ronde van Duitsland en werd vorige week, na een indrukwekkend nummer op de colletjes van het Zwarte Woud, de nieuwe Duitse kampioen.

De beste jongere van vorig jaar maakt zijn entree in de toptien. Etappezeges in Parijs-Nice, de Ronde van Aragon en de eindoverwinning in de Ronde van het Baskenland verraden een gestage groei die wie weet waar gaat eindigen. Mentsjov kan dit jaar misschien wel nog dichter eindigen, op voorwaarde dat ploegbaas Echavarri tijdig beslist om Mancebo op te offeren aan de talentrijkste aller Russen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234