Dinsdag 20/10/2020

ULB-prof stapt op uit onvrede met 'antisemitisch klimaat'

De Luikse neurochirurg en MR-senator Jacques Brotchi neemt ontslag als bestuurder bij de Université Libre de Bruxelles (ULB). Een studentendoop in nazistijl, de uitnodiging van de antisemitische Franse komiek Dieudonné en de installatie van een Israëlisch checkpoint aan de ingang van de campus waren de druppel. "Ik vraag me af of deze universiteit nog voor vrij onderzoek staat, of dat het een vrijplaats voor antisemitisme is geworden", schrijft hij in een brief aan de rector.

Brotchi, zelf van Joodse afkomst, moest tijdens de Tweede Wereldoorlog met zijn familie onderduiken. In 1982 richtte hij de afdeling neurochirurgie op aan de ULB, een van de wapenfeiten waarvoor hij tot baron en Grootofficier van de Kroonorde is benoemd. De afgelopen twee jaar zegt hij een aanmerkelijke opmars van het antisemitisme op te merken.

Uw tegenstanders beroepen zich op vrijheid van meningsuiting. U noemt het jodenhaat. Waar trekt u de grens?

"Dit waren choquerende evenementen die de grens van het toelaatbare hebben overschreden. Ik ben het afgelopen jaar maand na maand zwaar teleurgesteld, omdat er om de twee maanden een nieuwe antisemitische actie opdook. Ik verwijt het de toenmalige rector Philippe Vincke dat hij niet reageerde. Daardoor bleef het toenemen. Zoiets is onacceptabel."

Had de ULB de evenementen moeten veroordelen?

"Dat zou een stuk makkelijker zijn geweest. De toenmalige rector gaf telkens opnieuw toestemming. Misschien was hij niet goed op de hoogte van alle details van de evenementen. Ik merkte evenwel op dat leiders van de Joodse gemeenschap en de unie van Joodse studenten in België tegen mij klaagden over het klimaat aan de universiteit."

Hoe denkt u met uw ontslag de situatie te verbeteren?

"Nadat ik in de afgelopen weken een discussie heb gehad met de nieuwe rector, Didier Viviers, heb ik het gevoel dat er maatregelen worden genomen. Als Dieudonné nu zou willen komen, zal hij niet meer welkom zijn. Zelf heb ik plannen om een conferentie over de Shoah te geven. Daarbij zullen vooraanstaande buitenlandse academici lezingen komen geven over de vervolging. Mensen verwarren kritiek op Israël immers met kritiek op het joodse volk."

Dus antizionisme is geen antisemitisme?

"Dat is het zeker niet. Zelfs joden zeggen dat ze het niet eens zijn met de politiek van de Israëlische regering."

Zelf onthield u zich van een stemming in de Senaat om de Palestijnse staat te erkennen.

"Ik ben voor een Palestijnse staat. Zij hebben land nodig, maar wel met respect voor het Israëlische volk. Hamas heeft dat niet, zij willen Israël vernietigen. De MR heeft evenwel een amendement gevraagd waarin kritiek op Hamas stond. Zij zouden onder meer de staat Israël moeten erkennen. Helaas heeft dat plan het niet gehaald. Als dat wel was gebeurd, had ik voor gestemd."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234