Vrijdag 30/10/2020

UK titelverdediger O'Sullivan opent tegen McLeod

Ronnie O'Sullivan.Beeld UNKNOWN

Titelverdediger Ronnie O'Sulivan opent zaterdag het UK Championship tegen Rory McLeod. De wereldkampioen en nummer een van de wereld gaat in Telford voor een vijfde UK titel, na 1993, 1997, 2001 en 2007.

Een van belangrijkste doelen
Vorig jaar nam O'Sullivan in de finale met 10-2 de maat van de Schot Stephen Maguire, 's werelds nummer twee. In de halve finale had hij Mark Selby uitgeschakeld met een 147 maximum in het beslissende frame. "Het UK winnen betekende vorig jaar veel voor me. Ook dit seizoen is het één van mijn belangrijkste doelen", blikt de 33-jarige Engelsman vooruit. "De 147 in de halve finale gaf een fantastisch gevoel. Ik kijk er echt naar uit om ook dit jaar weer goed snooker te brengen in Telford."

Deugddoende rust
"The Rocket" startte sterk aan het seizoen met winst in de Northern Ireland Trophy en een finaleplaats in het Shanghai Masters. In de Grand Prix werd hij in de kwartfinales nipt uitgeschakeld door teenager Judd Trump. Voor het Bahrein Championship gaf hij wegens oververmoeidheid forfait. "De rust heeft me goed gedaan. Ik heb me lang niet zo goed gevoeld. Momenteel heb ik weer een positieve kijk op het leven."

Zware opdrachten
Welshmen Matthew Stevens en Mark Williams, twee ex-winnaars, staan in de eerste ronde al voor een zware opdracht. Stevens, winnaar in 2003 ontmoet zijn landgenoot Ryan Day, die op de voorlopige wereldranglijst naar de derde plaats opklom. Williams, winnaar in 1999 en 2002, staat tegenover Mark Selby, de nummer vier van de wereld. Zesvoudig kampioen Steve Davis neemt het op tegen de Chinees Ding Junhui, die hem in 2005 van een zevende titel hield. Ook vijfvoudig winnaar Stephen Hendry kreeg met Stephen Lee een lastige tegenstander.

De finale van het UK Championship (best of 19) wordt zondag 21 december gespeeld. (belga/ka)

Loting eerste ronde (best of 17):
Ronnie O'Sullivan (Eng) (1) - Rory McLeod (Eng) (44)
Joe Perry (Eng) (12) - Mark Davis (Eng) (58)
Marco Fu (HKo) (14) - Barry Hawkins (Eng) (27)
Ryan Day (Wal) (8) - Matthew Stevens (Wal) (17)
Ali Carter (Eng) (7) - Ian McCulloch (Eng) (25)
Peter Ebdon (Eng) (9) - Andrew Higginson (Eng) (38)
Graeme Dott (Sch) (13) - Ken Doherty (Ier) (18)
Mark Selby (Eng) (4) - Mark Williams (Wal) (22)
Shaun Murphy (Eng) (3) - Martin Gould (Eng) (63)
Mark Allen (NIe) (16) - Stuart Bingham (Eng) (21)
Mark King (Eng) (15) - Judd Trump (Eng) (41)
Stephen Hendry (Sch) (6) - Stephen Lee (Eng) (26)
John Higgins (Sch) (5) - Joe Swail (NIe) (20)
Ding Junhui (Chn) (11) - Steve Davis (Eng) (29)
Neil Robertson (Aus) (10) - Michael Holt (Eng) (34)
Stephen Maguire (Sch) (2) - Jamie Burnett (Sch) (45)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234