Donderdag 13/05/2021

Foto's

Uitzonderlijk veel walvissen gespot voor kust van New York

Een bultrug met op de achtergrond het Empire State Building. Beeld Screenshot NBC News
Een bultrug met op de achtergrond het Empire State Building.Beeld Screenshot NBC News

In 2014 zijn langs de kust van de Amerikaanse stad New York uitzonderlijk veel bultruggen gespot. Momenteel zwemt in de wateren van de Big Apple zelfs een groep van minstens 19 bultruggen rond. De grote zoogdieren lijken hun leefgebied te verleggen.

De grote dieren zijn door naturalisten op slechts enkele kilometers van het schiereiland Rockaway waargenomen. Op de achtergrond van de foto's prijken de wolkenkrabbers van Manhattan en dat is volgens Howard Rosenbaum, directeur van het Wildlife Conservation Society, "uitzonderlijk".

"Het is echt bijzonder dat deze grote en charismatische diersoort binnen twee kilometer van het Empire State Building zwemt."

19 bultruggen
De grote zeezoogdieren zijn dit jaar 87 keer gespot langs de kustlijn van New York. Zo'n 19 verschillende bultruggen zijn al geïdentificeerd. Vorig jaar werden ze 33 keer gespot en in 2012 werden de dieren slechts 15 keer waargenomen.

Vroeger leefden er veel bultruggen voor de kust van New York, totdat de populatie werd teruggedrongen door de walvisjacht. Het is voor de naturalisten gissen waarom de dieren, die 15 meter lang kunnen worden en 40 ton kunnen wegen, terugkeren. "Het hoeft niet per se te betekenen dat er meer bultruggen zijn, maar hun leefgebied lijkt verschoven omdat hun favoriete voedsel (een haringsoort, red.) de wateren bij New York aandoet. Dit kan komen omdat het water schoner is geworden dankzij milieumaatregelen."

Toch neemt de bultrugpopulatie wereldwijd toe, concludeert de Internationale Walvisvaart Commissie. Inmiddels leven er 150.000 bultruggen in de oceanen en zeeën. Ongeveer 11.600 hebben het noordwesten van de Atlantische Oceaan als leefgebied. Dat het zo goed gaat met de bultrug is te danken aan de internationale beschermingswetgeving die in 1972 is ingevoerd. Voordat deze werd gehandhaafd leefden er nog maar enkele honderden.

null Beeld ANP
Beeld ANP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP

Bultruggen spotten
Bewoners van New York en toeristen hoeven geen duikende bultruggen te verwachten bij het Vrijheidsbeeld. "Er zou er toevallig eentje terecht kunnen komen, maar over het algemeen zorgen de dieren er wel voor dat ze buiten de baai van Rockaway en New Jersey blijven", aldus Rosenbaum.

De plek voor de baai van Rockaway en New Jersey waar de bultruggen dit jaar regelmatig werden gespot. Beeld Screenshot Google Maps
De plek voor de baai van Rockaway en New Jersey waar de bultruggen dit jaar regelmatig werden gespot.Beeld Screenshot Google Maps
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234