Donderdag 16/09/2021

Uitvinder van disco en hiphop

De combinatie van violen met de ritmesectie gaf de scherpe, funky arrangementen van Chic iets van Cubaanse charanga. De band dankte zijn rotsvaste beat echter niet aan drummachines, maar aan het slagwerk van Tony Thompson

Tony Thompson

1955 - 2003

Hij zal het zelf niet meer horen, maar je kunt er gif op innemen dat zijn beats ook in de toekomst nog intensief zullen worden gesampled. Deze week kwam het bericht van het overlijden van de drummer van discogroep Chic.

De drummer die met zijn beat voor Chic aan de wieg van de disco en de hiphop stond, is op 12 november in het Californische Encino overleden. Tony Thompson werd 48 en woonde in Los Angeles. Volgens de website van zijn familie, tonythompsonfund.com, was de doodsoorzaak nierkanker.

In de songs die hij opnam met zijn twee bekendste groepen, Chic en Power Station, en in zijn sessies met onder meer Sister Sledge en Madonna toonde Thompson een nauwkeurige timing, subtiele accentverschuivingen van de cimbalen en heel veel kracht. Met zijn wortels in de funk, rock en jazz bracht hij een New Yorks raffinement in een genre dat vaak als simplistisch werd afgedaan. 'Good Times' van Chic diende als vertrekpunt voor 'Rapper's Delight' van de Sugar Hill Gang, een van de eerste hiphopsingles. Dezelfde song werd in 1981 gesampled in de 'The Adventures of Grandmaster Flash on the Wheels of Steel' van Grandmaster Flash.

Thompson werd geboren in New York. Hij maakte voor het eerst naam als de drummer van Patti LaBelles band en vormde in de vroege jaren zeventig een rockgroep, de Big Apple Band, met Nile Rodgers op gitaar en Bernard Edwards op bas. Ze hadden geen succes en nadat ze enkele vroege discohits hadden gehoord, veranderden ze hun naam in Chic, zochten ze een paar zangeressen en begonnen ze discoplaten te maken.

De combinatie van violen met de ritmesectie gaf de scherpe, funky arrangementen van Chic iets van Cubaanse charanga. De band dankte zijn rotsvaste beat niet aan drummachines, maar aan Thompsons slagwerk. Op het toppunt van de discowaanzin verkocht Chic miljoenen albums en singles. Van de eerste single, 'Dance, Dance, Dance', die in 1977 uitkwam, werden een miljoen stuks verkocht. Het tweede en derde album van de groep, C'est Chic en Risque, met hits als 'Le Freak' en 'Good Times', haalden eveneens een miljoenenverkoop.

De groep viel in 1983 uiteen maar de ritmesectie werd veel gevraagd voor sessiewerk, vaak met Rodgers of Edwards als producer en Thompson op de drums. Thompson was te horen op 'We Are Family' van Sister Sledge (1979), 'Let's Dance' van David Bowie (1983) en 'Like a Virgin' van Madonna (1984), maar ook op platen van Diana Ross, Mick Jagger, Debbie Harry, Rod Stewart en Robert Palmer.

In 1985 stichtten Thompson, Palmer, Edwards en twee leden van Duran Duran de rockband Power Station, die met 'Some Like It Hot' de hitlijsten haalde. Thompson drumde ook op een reünie van de leden van Led Zeppelin, ter gelegenheid van het Live Aid-benefietconcert. In 1989 vormden Edwards en Thompson een band, Distance, die minder succes had. In de jaren negentig bleef Thompson werken maar was zijn beat het vaakst te horen in de samples van songs van Chic die door rappers als Notorious BIG werden gebruikt.

Thompson laat een echtgenote, Patrice Jennings, en twee kinderen na.

Jon Pareles

© The New York Times

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234