Dinsdag 18/06/2019

Uitsluiting Witsel domper op de vreugde

Een gretig België staat na de 9-0 tegen Gibraltar en het puntenverlies van Bosnië-Herzegovina en Griekenland met anderhalf been op het WK in Rusland. Griekenland uit wordt zondag zonder Witsel daardoor een iets minder harde noot om te kraken.

In de uitwedstrijd tegen de mannen/jongens van de rots was het al raak na 8.1 seconden. Het werd toen 0-6. Op Sclessin stond die stand al na één helft op de het scorebord en dan hield Gibraltar, eervol lid van de club van de allerslechtste voetballanden volgens de FIFA, nog het hele eerste kwartier stand.

Toen de eerste tekenen van ongeduld zich in het publiek manifesteerden, besloot doelman Deren Ibrahim van het Engelse Dartford FC een handje te helpen. Een onschuldig, zelfs half mislukt voorzetje van Dries Mertens rolde lullig tussen zijn benen: de kop was eraf. Vijf minuten later stond het al 3-0 na goals van Thomas Meunier en Romelu Lukaku op pass van diezelfde Meunier.

Nummer vier, nog voor het halfuur, was een beauty. Zelfs tegen Gibraltar blijft de omhaal van Axel Witsel op pass van Dries Mertens een kabinetstuk. Goed van Witsel, want dat zien we Radja Nainggolan nog zo gauw niet doen, of is dat een flauwe opmerking? In het licht van wat te gebeuren stond, misschien wel.

Goals uit buitenspel

Nadat de niet al te vijandige doelman de voetbalnatie Belgium mooi op weg had gezet en nadat Witsel prachtig die 4-0 had gescoord, hielp ook de lijnrechter een handje toen hij een duidelijk buitenspel van Lukaku niet bestrafte. De spits van Man United nam het geschenk dankbaar aan. Overigens ging dezelfde lijnrechte ook in de fout bij de 6-0 van Eden Hazard: ook een schitterende balletwaardige uitvoering, maar weeral buitenspel.

Het tweede doelpunt van Lukaku viel rond minuut 35. Drie minuten later ging Witsel in een onschuldig middenveldduel fel door op de voet van een Gibraltarees en Neil Doyle, de hoofdref uit Ierland, trok meteen rood. Roberto Martínez die altijd de naam van Witsel als een van de eersten op het blad schrijft, kan meteen op zoek naar een andere regelaar. Benieuwd of Martínez alsnog van zijn steen een hart maakt en de geschilderde banneling uit Rome terughaalt.

Aan wedstrijden tegen Gibraltar kunnen spelers en publiek alleen maar lol beleven als de ploeg er vol voor gaat. Welnu, daar hadden we na een aarzelend begin geen klagen over en wie een ticketje had voor het Standard-stadion, heeft een mooie avond beleefd. Toevallig aanwezige Standard-supporters maakten zich vast de bedenking: zo kan het dus ook in voetbal.

De tweede helft bracht de steeds prettige voetbalverschijning van Moussa Dembélé tussen de lijnen als wissel voor Mertens, die zondag wellicht cruciaal wordt om de stugge maar niet al te wendbare Grieken zoek te spelen. Eden Hazard bleef staan, wat zijn kansen op een recidive tegen de Grieken danig verkleint. Weer hielden de Gibraltarezen een kwartier stand, tot ook Meunier zijn tweede van de avond scoorde. En even later zelfs zijn derde met en schitterend vluchtschot.

Zelfs met tien tegen elf droop het klasseverschil er nog steeds van af. Naast technisch en tactisch, ging ook het fysieke steeds meer doorwegen. Het tempo was de eerste helft dodelijk geweest voor die derde- en vierdeklassers en op het uur ging de eerste tegenstander liggen met kramp. Een 10-0, verbetering van het Duivels-record van 10-1 tegen San Marino, was mooi geweest, maar omdat de Duivels voor de controle gingen en twee kansen niet werden benut, bleef het bij negen goals.

België is autoritair leider in groep H met 19 op 21. Griekenland liet een steekje vallen tegen Estland en speelde 0-0 gelijk. Zij staan op 13 punten. Bosnië-Herzegovina liet een 0-2 schieten en verloor bij Cyprus met 3-2. Zij hebben 11 punten en zijn uitgeschakeld voor de eerste plaats.

Gelijkspelen in Athene zondag volstaat voor de kwalificatie. Lukt dat niet, dan zijn er nog de uitwedstrijd in Sarajevo op 7 oktober en uiteindelijk de thuiswedstrijd drie dagen later tegen het kansloze Cyprus. Met een doelsaldo van plus 31 kan het niet meer fout gaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden