Dinsdag 26/10/2021

Uitschakeling met gouden randje

Tot zover Europa. Club zal ook de volgende maanden in de Champions League-schaduw van AA Gent moeten opereren, hoezeer ze zich daar soms aan ergeren. Toch zullen de Bruggelingen de uitschakeling na de winterstop wellicht niet zó erg vinden. Dan kan alle aandacht naar de competitie, hét doel dit seizoen.

Vijf op achttien. Neen, dan verdien je het gewoon niet om door te gaan. Ook niet als we de theorie van Michel Preud'homme volgen. Die had het van bij de aanvang van de groepsfase over een minicompetitie met drie ploegen omdat hij Napoli veel te sterk achtte. Niet eens onterecht, maar zelfs met vijf op twaalf ben je dan nog gebuisd. Wie thuis en uit niet kan winnen van Midtjylland heeft in de zestiende finales van de Europa League niets te zoeken.

Wat een contrast met het Club Brugge dat we de voorbije maand in de Jupiler Pro League aan het werk zagen. Terwijl blauw-zwart in de competitie over alles en iedereen heen raasde, bleef het gisteren voor rust zwaar onder de verwachtingen. In de eerste tien minuten werd het weggedrukt door de Denen en toen het evenwicht daarna hersteld werd, kon het offensief veel te weinig klaarmaken.

Vossen stond meestal op een eiland en op de flanken verloren Izquierdo en vooral Gedoz zich weer in onnodige nummertjes met balverlies tot gevolg. Om het helemaal af te maken krulde Sisto op het halfuur een voorzet-schot over een grabbelende Bruzzese in de winkelhaak. Meteen moest Club twee keer scoren om zich nog te plaatsen.

Danish Killers

Dat moest in de tweede helft beter en dus bracht Preud'homme Refaelov in voor Gedoz. Die wissel op zich was al genoeg om Midtjylland schrik aan te jagen. Refaelov kroonde zich vorig seizoen immers tot mister Europa door vooral uit te blinken tegen Deense ploegen. Maar de 'Danish Killers', de bijnaam die Club van de Deense pers kreeg nadat het over Brøndby, FC Kopenhagen en Aalborg walste, konden in de Herning Arena hun faam niet waarmaken. Al had Refaelov bijna een voet in de gelijkmaker toen hij een voorzet op het hoofd van De fauw schilderde. Die zag de 1-1 echter gestuit worden door doelman Andersen.

Toen het een halfuur voor tijd nog altijd 1-0 stond bracht Preud'homme Leandro voor Izquierdo, om met Vossen in een tweespitsen- systeem te gaan spelen. Met onmiddellijk succes, want nog geen acht minuten later kopte Vossen raak op voorzet van Meunier. Die laatste had de voorbije nachten amper geslapen door de geboorte van zoontje Landrys, maar was nog wakker genoeg om de bal fijn aan te snijden. En Club vond dan eindelijk zijn competitievorm terug. Midtjylland moest achteruit, Vázquez besloot eerst in het zijnet en daarna vlak naast de kruising. Ook Vossen besloot nog eens net naast. Een Brugse goal hing in de lucht en om die ook effectief te maken dropte Preud'homme centrale verdediger Björn Engels - die zijn eerste match sinds oktober 2014 speelde - zelfs mee in de spits.

Club verdiende de winst, maar uiteindelijk kwam het verlossende doelpunt tegen een Midtjylland op dool - in hun laatste negen matchen konden de Denen maar één keer winnen en één keer gelijkspelen - er niet. Weg reputatie van 'Danish Killers' en weg Europese overwintering. Ook geen 500.000 euro voor het bereiken van de zestiende finales, 360.000 euro voor de winst of 250.000 euro voor de tweede plaats in groep D. En dat allemaal omdat het verschil tussen de eerste en tweede helft veel te groot was. Voor Timmy Simons, die om middernacht 39 werd, werd het zo een zure terugvlucht.

Toch wedden we dat de Europese ontgoocheling snel doorgespoeld zal zijn. Club had dit seizoen immers maar één echt doel: kampioen worden. Dan is extra belasting in de vorm van een lange Europese campagne zoals vorig seizoen niet gewenst. Of hoe een uitschakeling op zich niet eens zo pijnlijk hoeft te zijn. Een besef dat wellicht pas na de winterstop zal komen. Nu is het even zwaar balen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234