Maandag 01/03/2021

Uitgevonden in 1993, nu pas een hype

Fidget spinners zijn hot. De zoemende handtolletjes veroveren in sneltempo de Vlaamse speelplaatsen. Een opmerkelijke verrijzenis van een gadget dat tien jaar geleden al dood werd verklaard.

De hype komt vanuit de VS overgewaaid. Daar tipte zakenwebsite Forbes de fidget spinner eind december als het kantoorspeeltje voor 2017. Niet lang daarna doken op YouTube de eerste filmpjes met trucs op. En wanneer begin april de gespecialiseerde pers met het nieuws komt dat Moses, de elfjarige zoon van Gwyneth Paltrow, voor zijn verjaardag een setje cadeau kreeg, is het hek helemaal van de dam.

Nieuw zijn de tolletjes nochtans niet. Catherine Hettinger, een Amerikaanse amateur-uitvindster, ontwierp ze al in 1993. Hettinger had toen af te rekenen met een spierziekte die het haar lastig maakte om haar zevenjarige dochter te animeren. In een poging het kind bezig te houden, ontwierp ze een eerste prototype. Het dingetje viel zozeer in de smaak dat Hettinger besloot er de boer mee op te gaan.

Overtollige energie

Veel meer dan een paar duizend exemplaren verkocht ze er niet van, maar toch nam ze in 1997 een patent op haar uitvinding. Dat leek een gouden zet, want niet veel later toonde speelgoedgigant Hasbro interesse. Maar na uitvoerige tests kwamen ze daar tot de conclusie dat het toch niets zou worden. Toen het patent in 2005 moest worden verlengd, besloot Hettinger dat ze de 400 dollar (zo'n 366 euro) die ze daarvoor moest ophoesten beter aan iets anders kon besteden.

Maar de kleine tolletjes vonden ook zonder de hulp van Hasbro hun doelpubliek. Vooral voor kinderen en volwassenen met ADHD of andere concentratieproblemen zouden ze een zegen zijn. Dankzij de tolletjes kunnen zij volgens het verkooppraatje hun overtollige energie kwijt, wat hen toelaat zich beter en langer op hun taken te concentreren.

"Het is inderdaad belangrijk dat kinderen met ADHD hun lichamelijke beweeglijkheid tot uiting kunnen brengen", vertelt Ria Van den Heuvel van Centrum ZitStil, gespecialiseerd in het omgaan met ADHD. "We adviseren bijvoorbeeld om hun stoel te vervangen door een zitbal. Maar ook een gadget als dit kan, in bepaalde gevallen, een hulpmiddel zijn."

Hoe dan ook, de dingen zijn tegenwoordig ook bij niet-ADHD'ers een succes. En ondanks de wereldwijde hype ziet Hettinger daar, bij gebrek aan een patent, geen eurocent van. Verbitterd is ze naar eigen zeggen niet. Wel trots dat een van haar uitvindingen nu wel degelijk een succes blijkt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234