Woensdag 08/12/2021

Uitgespeeldl Guitar Hero: Warriors of Rock HH Kluchtgitaar

Een nieuwe herfst, een nieuwe Guitar Hero-game. Met Warriors of Rock keert de reeks terug naar de ruige rock- en metalsound van de eerste twee afleveringen. Maar is dat genoeg om relevant te blijven?

Ze kunnen het niet meer wegsteken: met Guitar Hero: Warriors of Rock is de ooit zo revolutionaire muziekspellenreeks finaal op haar retour. Nu is de boom van muziekgames al eventjes voorbij (de verkoopcijfers van Guitar Hero- en Rock Band-titels daalden in 2009 al met 46 procent), maar het vorig jaar uitgebrachte Guitar Hero 5 was nog steeds een min of meer relevante aflevering.

Dat is meer dan wat we over deze Warriors of Rock kunnen zeggen, de officiële zesde aflevering uit de reeks. De toon van de game suggereert een welgekomen terugkeer naar de ruigere energie van de twee eerste Guitar Hero-afleveringen, na drie episodes die het wat breder wilden trekken. Maar de enige innovatie die erin zit is iets waar geen doodgereden hond op zat te wachten: een verhaallijn.

Poedelrock

Ook de vorige Guitar Hero’s loodsten je doorheen hun repertoire door middel van een verhaaltje, maar dat bleef altijd ver op de achtergrond. In Warriors of Rock wordt het door je strot geramd, en dat werkt niet voor een spellengenre dat ergens tussen het casual- en hardcore-publiek in bengelt. Het verhaal heeft ook weinig om het lijf: de basispersonages uit de vorige afleveringen hebben nu allemaal een persoonlijke queeste uit te spelen, waarin ze na het afwerken van een setlijstje veranderen in een gedrocht dat goed is voor een Iron Maiden-albumcover. Vanuit hun nieuwe hoedanigheid moeten ze, eens ze zijn samengevoegd tot legendarische fantoomband, eerst een mythische gitaar zien te veroveren, waarna ze het samen moeten opnemen tegen een reusachtige demon. Het is even geforceerd als het klinkt, maar gelukkig heeft de game een quick play-optie die los staat van de verhaallijn.

Het goede nieuws is dat voor Warriors of Rock de ironiserende poedelrockpresentatie van de drie vorige afleveringen werd afgeworpen. De game is vooral een terugkeer naar de epiek van het metalgenre, die de reeks om te beginnen groot heeft gemaakt. Ook het vorig jaar gelanceerde en schromelijk onderschatte Brütal Legend tapte uit dat vaatje, en bewees dat er wel degelijk een match is tussen de grote verhalen die in een metalplaat zitten en de verhalende kracht van een videogame.

Bohemian Rhapsody

Maar behalve het feit dat het verhaal schromelijk tekortschiet om als verkoopargument te dienen zit de epische panache die de game probeert uit te dragen ook nergens in de tracklist. Er zitten nummers tussen van seventiesicoon Deep Purple, metallegende Twisted Sister en grungepioniers Soundgarden, maar dat zijn wel tracks uit respectievelijk 2004, 2005 en 2010. Het is een tekenend element dat je eigenlijk in de volledige lijst terugvindt: met de comeback van meer obscure nummers uit het repertoire van rock- en metalgroepen lijken ze terug te keren naar de kernwaarden van de reeks, maar het is duidelijk dat ontwikkelaar Neversoft vooral op zoek is gegaan naar koopjes op de licentiemarkt.

Hier en daar zitten er een paar rockklassiekers en -hymnes tussen, zoals Queens Bohemian Rhapsody en Creedence Clearwater Revivals Fortunate Son, en er zit ook een korte ‘bosslevel’ in de game waarin je de zevendelige 2112-suite van seventiesrocklegende Rush moet doorspelen, maar die nummers zijn schaars in de negentig songs tellende speellijst. Het enige waarmee het ruigere werk wordt afgewisseld zijn nummers die nog een etappe erger zijn dan de poedelrockplaten uit vorige Guitar Hero’s. Op de een of andere manier zijn het ontmoedigende Unskinny Bop van Poison en How You Remind Me van Nickelback tussen de levels terechtgekomen. Níét leuk.

Het element dat Warriors of Rock toch nog een extra sterretje van de afgrond houdt, is dat je gedownloade nummers uit vorige Guitar Hero-afleveringen ook in het quick play-repertoire van deze game kunt gebruiken. Uitgever Activision doorbreekt daarmee een pertinente oneerlijkheid die tot nu toe altijd een bron van kritiek is geweest. Maar eigenlijk had de inhoud van de hele game evengoed een downloadbare uitbreiding mogen zijn: er is geen enkele reden om ervoor naar de winkel te hollen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234