Zondag 24/01/2021

Uitgespeeld: Plants vs. Zombies ****

Beeld UNKNOWN

De downloadbare game Plants vs. Zombies bouwde vorig jaar een cultstatus op via Windows-pc"s en Mac-computers. Maar het spel had een iPhoneversie nodig om ook een commercieel fenomeen te worden.

Tot voor kort waren iPhonegames een allegaartje van huisvlijt, die voor een prijs ten zuiden van zo"n 2 euro konden worden gedownload van de App Store en u eventjes aan de gang hielden. Maar ondertussen is dat indie-circuit het platform stilaan aan het verlaten en wordt er plaats gemaakt voor de grote jongens. Die komen door twee deuren binnenvallen.

Er zijn de grote gamefabrikanten als Electronic Arts en Ubisoft, die de iPhone stilaan écht als een derde mobiel gameplatform beschouwen en zich richten op de harde kern van consolegamers, en er zijn de inmiddels ook al stilaan household names wordende fabrikanten van zogeheten casual games, die vooral als tijdverdrijf worden gespeeld.

Een belangrijke titel in dat nieuwe genre was de goed mesjogge game Plants vs. Zombies, die inmiddels al enkele maanden beschikbaar is voor pc"s en Macs. Maar er was een iPhoneversie nodig om er een bonafide commerciële hit van te maken. Tijdens de eerste week dat de game beschikbaar was in de App Store werden er al meteen meer dan 300.000 exemplaren van verkocht. Een record voor het al niet arm aan records zijnde mobiele videogameplatform. Tijdens de lancering bracht de game al meer dan een miljoen dollar op, sprak uitgever PopCap Games, intussen zijn geld tellend.

Ontploffende groene kool
Maar wat is er zo speciaal aan Plants vs. Zombies? De game voegt om te beginnen een ongewone twist toe aan het bekende en anders redelijk saaie torendefensiegenre. Het komt erop neer je door hele horden zombies belaagde huis te beschermen door de juiste soorten ¿ euh - planten in je moestuin te begraven. Zo bouw je een verdedigingslinie op van planten die erwten en groene kool afschieten, ontploffen, de zombies vertragen, ze elkaar laten aanvallen, enzovoort.

Van hun kant worden de zombies ook sterker bij elk van de dertig levels die u in Plants vs. Zombies moet afronden (zo hebt u er die een extra bescherming hebben dankzij een emmer op hun hoofd, over uw planten springen met een polsstok of hun kleintjes over je defensie heen gooien), dus uw verdediging moet ook sterker en sterker worden. Want hoewel de premisse van de game misschien een beetje simpel lijkt: één enkele zombie die zich een weg door uw verdedigingslinie baant kan u fataal zijn.

Het is vooral de flow van de levels die van Plants vs. Zombies zonder enige twijfel de verslavendste iPhonegame van het moment maakt. In het begin hebt u rustig de tijd om een doordachte defensie op te bouwen terwijl u een milde golf ondode aanvallers dient af te wenden, maar in het heetst van de strijd moet de boel ook nog gemicromanaged worden. Ook de moeilijkheidsgraad gaat stevig naar omhoog: de eerste missies zijn nog min of meer te doen, maar zeker naar het eindspel toe wordt het bijzonder pittig en kan één slechte beslissing ¿ zoals dat een strategische game betaamt ¿ de game over betekenen.

Crazy Dave

Als kers op de taart zit de game tjokvol bijzonder leuke gags, zoals de zombies die zoals dat hoort "braaains!" grommelen terwijl ze naar uw voordeur oprukken, en ook het ingebouwde winkeltje levert een aantal bijzonder handige upgrades. Die worden u aangereikt door Crazy Dave, uw vriendelijke maar ook wel een beetje creepy buur, die naar eigen zeggen zelf al een aantal zombieaanvallen heeft overleefd en het niet kan laten om het er bij u in te wrijven dat u nu de pechvogel bent.

Plants vs. Zombies ziet er in eerste instantie wat gimmicky uit, maar we garanderen dat u verscheidene uren zoet zult zijn met deze ongewone mix tussen Desktop Tower Defense en Left 4 Dead. Een verrassende, geinige en uitdagende snackervaring, en naast de succesvolste ook met grote voorsprong de beste iPhonegame die er momenteel op de markt is. (Ronald Meeus)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234