Donderdag 03/12/2020

Uitgespeeld - Alan Wake ****

Het hoofdpersonage in Alan Wake is een gelijknamige schrijver wiens vrouw plots op mysterieuze wijze verdwijnt.Beeld UNKNOWN

Zeven jaar hebben we zitten wachten op Alan Wake, een titel die videogames op de kaart zou zetten als een volwaardig amusementsmedium. Door het getreuzel van ontwikkelaar Remedy zijn concurrerende titels als Heavy Rain en Uncharted 2 eerder uit, maar de suspensethriller waarmee de Scandinaviërs uitpakken blijft toch aardig overeind.

Niet voor niets opent Alan Wake met een citaat van Stephen King. Net zoals het volledige oeuvre van die overroepen griezelgrootmeester hangt de game aan elkaar van stompe clichés, versleten vormelementen en decennia oude conventies. Maar Remedy Entertainment, de Scandinavische studio die liefst zeven jaar is bezig geweest aan Alan Wake, weet wel precies wélke van die trucs uit de kast te halen en op welk moment ze in te zetten.

Zo fladdert er perfect getimed een zwarte raaf langs het hoofd van uw protagonist, valt het licht ineens uit of slaat er een deur dicht met een finaliteit waar u eventjes koud van wordt. Vakkundig opgebouwde suspense, kortom, die we om eerlijk te zijn nog maar zelden in een video-game zijn tegengekomen.

Het mooie is dat de mensen achter deze bovennatuurlijke thriller er niet alleen in geslaagd zijn om foortruken uit de film in hun game te verwerken (zowel Alfred Hitchcock als David Lynch piepen instemmend om de hoek), maar ook die van een survivalhorrorgame à la Resident Evil.

Bijlmoordenaars
Uw titelpersonage moet geregeld zijn vege lijf zien te redden in een shootersequentie, waarin hij in donkere hoekjes wordt gedwongen door oprukkende tegenstanders en zijn aantal beschikbare kogels allerminst onuitputtelijk is. Die schietpassages hebben bovendien een originele mechaniek: de mysterieuze bijlmoordenaars die in de duistere bossen op u afkomen moeten eerst worden verblind met uw zaklamp (linkertrekker), om vervolgens overhoop te worden geschoten met revolver, jachtgeweer of lichtkogel (rechtertrekker).

Maar de grote ster in Alan Wake is het verhaal, dat wordt opgedeeld in zes episodes van ongeveer anderhalf uur. Het titelpersonage uit de game is een bekende horrorschrijver, die samen met zijn vrouw afzakt naar het dorpje Bright Falls, in de hoop dat hij er van zijn inmiddels al twee jaar durende writer's block afgeraakt. Maar dan verdwijnt zijn vrouw ineens onder mysterieuze omstandigheden, en wordt hij wakker in een gecrashte auto met een gat in zijn geheugen dat een volledige week overspant.

Al die tijd heeft hij duidelijk niet stilgezeten, want een vileine hand heeft overal waar hij komt pagina's uit een manuscript uitgestrooid dat duidelijk van hem is, en stilaan de toedracht van de mysterieuze gebeurtenissen aan de oppervlakte brengt.

Roy Orbison
Alan Wake is een onwaarschijnlijk sfeervolle game, die aantoont dat de gasten achter klassiekers Max Payne en The Fall of Max Payne hun streken niet verleerd hebben. De game ademt een onheilspellend sfeertje uit dat nog het meest lijkt op dat van tv-klassieker Twin Peaks, en dat wordt nog versterkt door de rake keuze van de soundtrack: vooral bubblegumdeuntjes als Roy Orbisons 'In Dreams', die de gebeurtenissen een extra ijzigheid meegeven.

Wat die sfeer betreft vallen er zelfs heel wat parallellen te trekken met Heavy Rain, een al even diep in wanhoop badende klepper van enkele maanden geleden. Alan Wake is iets dieper geworteld in de videogametraditie dan Heavy Rain, maar net als in die game worden ook hier conventies uit videospelletjes gebruikt als verteltruc. In een bepaalde dialoogscène schippert uw personage tussen twee doorratelende tegenspelers, één binnen en één buiten, en doordat u constant heen en weer moet lopen kiest u zelf hoe lang het duurt voordat u ze negeert.

Simpel maar efficiënt, en dat geldt eigenlijk voor de hele game. Alan Wake brengt geen enkele echte innovatie ten tonele, maar consolideert verschillende beeld- en gameplaytrucs die ondertussen canon zijn in een wonderlijk sfeervolle thriller. Een verhaal dat u er niet meteen toe aanzet om opnieuw te doorlopen, maar dat wel - zoals de betere films, tv-series en boeken - nog lang blijft nazinderen in uw hoofd. (Ronald Meeus)

Alan Wake verscheen uitsluitend voor Xbox 360.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234