Woensdag 29/01/2020

Uitgeputte Van der Poel: "Een van mijn mooiste zeges"

Beeld BELGA

Wat was het een fantastisch duel in het slot van de koers in Namen. Mathieu van der Poel en Wout van Aert dwongen elkaar tot het uiterste in volle finale. De Nederlander mocht uiteindelijk al zijn frustraties van zijn blessureleed uitschreeuwen toen hij over de streep bolde. "Ik denk niet dat ik ooit al zo diep ben geweest", straalde de wereldkampioen meteen na de wedstrijd.

"Hiervoor ben ik gaan crossen. De overwinning in Overijse was al mooi, maar dit was heel anders", Mathieu van der Poel kon zijn geluk niet op na zijn Wereldbekerzege. Niet moeilijk na een razendspannende finale die pas in de laatste bochten beslecht werd. "Ik zat helemaal over mijn limiet toen ik Wout voorbij ging. Aanvankelijk volgde ik Wout gewoon. Ik voelde me goed, maar ik dacht niet dat ik de benen had om te winnen. Zelf zat ik stikkapot en toen Wout versnelde op dat slotklimmetje had ik het heel lastig. Hij moest zich evenwel vrij snel neerzetten op de fiets. Ik ook, maar ik wist dat ik toen mijn slag moest slaan. Hier doe je het uiteraard allemaal voor: winnen tegen deze toppers." Je kon het zo aflezen van de blik toen Van der Poel over de streep reed. Vrijwel meteen daarna moest de kleinzoon van Raymond Poulidor even bekomen van alle inspanningen. Na de finish stortte de Nederlander op het asfalt neer. Helemaal leeggereden.

Toch houdt Van der Poel er vandaag een heel ander gevoel aan over dan zijn vorig weekend. "Vorige week voelde ik na de Zilvermeercross op zaterdag al dat ik het zondag lastig zou hebben, dat ik amper gerecupereerd was. Gisteravond was dat gevoel na de Scheldecross helemaal anders. Ik denk dat ik nu wel vertrokken ben en volgende week ook drie mooie wedstrijden kan rijden. Het idee was om tegen de kerstperiode top te zijn en dan is het leuk om te zien dat ik op schema zit. Ik hoop dat ik geen terugval meer krijg, maar ik heb er vertrouwen in en een goed gevoel bij dat het nu wel snor zit."

Beeld BELGA

Wout van Aert tweede

De man die Van der Poel tot het uiterste dreef kon wel leven met zijn tweede plaats vandaag. "Ik denk dat we aan elkaar gewaagd waren", vertelde Wout van Aert. "In de laatste ronde moest je op het juiste moment de goede versnelling plaatsen en Mathieu deed dat beter. Toen hij erover kwam, had ik niet meteen een gepast antwoord klaar. Het lag allemaal heel kort bij elkaar, maar het was een mooie strijd."

Van Aert was uiteraard ook tevreden omdat hij een uitstekende zaak deed in het klassement. Naaste achtervolger Sven Nys bolde slechts als achtste over de streep in Namen. "Ik sta nu in drie klassementen op kop. Het weekend werd mooi afgesloten met een eerste en tweede plaats. Ik heb iets te veel gereden om mijn klassement veilig te stellen", verklaarde hij, "en iets te weinig voor de overwinning. Ik had misschien beter daar iets meer op gefocust."

Beeld BELGA
Beeld BELGA

Kevin Pauwels derde

Pauwels pikte in laatste instantie zijn wagonnetje nog aan toen Van Aert iets over halfweg cross versnelde en Mathieu van der Poel wegreed bij een kopgroep met negen renners. "Ik ben tevreden met mijn wedstrijd", zei hij, "meer zat er niet in vandaag. Dat is jammer, maar ik had niet meer die versnelling in de benen en Mathieu en Wout waren sterker. Het verschil was niet zo groot met hen in vergelijking met andere wedstrijden, maar toch nog net voldoende om van me weg te rijden in het slot. Ik kan leven met deze derde plaats en schat die hoog in."

Beeld BELGA
Beeld TDW
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234