Dinsdag 27/10/2020

Uitgelekte mail koppelt Griekse topsprinters aan dopinglaboratorium

'Zowel Kenderis als Thanou hebben toegang tot beide middelen. Snap je het nu?'

'Balco leverde thg aan Kenderis en Thanou'

Brussel

Eigen berichtgeving

Kristof Windels

Volgens het Amerikaanse dagblad San José Mercury News stelde het Californische laboratorium Balco het kunstmatige steroïde thg ter beschikking van de Griekse sprinters Costas Kenderis en Ekaterina Thanou, bekend van hun 'motorongeluk' op de Spelen van Athene afgelopen zomer. Amerikaanse onderzoekers zouden een mail hebben gevonden waarin wordt bevestigd dat ze het dopingproduct konden gebruiken.

"Beste Kenny. Kenderis gebruikt dezelfde middelen als Dwain en de anderen in onze groep. Zowel Kenderis als Thanou hebben toegang tot beide middelen. Snap je het nu? Victor." Dit is een letterlijke passage uit een e-mail, verstuurd door Balco-stichter Victor Conte naar coach Ken McDaniel, een antwoord op een bericht verstuurd door McDaniel op 9 augustus 2002. De trainer had toen gevraagd of Conte toevallig niets meer wist over Kenderis, die dezelfde dag de 200 meter in 19.85 had gelopen. De 'Dwain' waarover het gaat in het bericht, is Dwain Chaimbers, geschorst na een positieve test op het gebruik van thg. Wat de 'beide middelen' betreft, zouden de onderzoekers overtuigd zijn dat het gaat om thg en een zalfje op basis van testosteron, aldus de San Jose Mercury News.

Dit element, dat vorige vrijdag aan het Balco-dossier werd toegevoegd, bevestigt het vermoeden over de betrokkenheid van Thanou en Kenderis in het grootste Amerikaanse dopingschandaal aller tijden. Iets wat door de Grieken in kwestie al een hele tijd wordt ontkend. Met sprinttrainer Chris Tzekos op kop, maar omstreden blijft die laatste zonder meer. Tzekos wordt zo bijvoorbeeld gelinkt aan een andere e-mail die eerder al uitlekte. Daarin richtte Balco-stichter Conte zich tot een 'onbekende' persoon. "Enig idee hoe we de Griekse trainer kunnen verwittigen dat hij ermee moet stoppen, want ondertussen zijn ze ons op het spoor", luidde het in dat bericht.

Al die elementen maken deel uit van het gerechtelijke onderzoek dat momenteel aan de gang is naar het omstreden Balco-lab van Conte. De bal ging aan het rollen toen Trevor Graham, coach van onder anderen olympisch kampioen Justin Gatlin, anoniem een spuit met de designerdrug thg verzond naar de Amerikaanse autoriteiten. Daarop deed de federale recherche een inval in het Balco-lab van Conte, waar de productie van het - toen onopspoorbare - spierversterkende middel werd ontdekt. Het gevolg: een ware schokgolf ging door de Amerikaanse atletiekwereld, omdat grote namen als Tim Montgomery, Dwain Chambers en Kelli White in het klantenbestand stonden vermeld. Uiteindelijk circuleerde er een lijst van 27 namen van sporters; 12 daarvan uit de atletiek.

Daarbij lijkt men dus nu ook die van Kenderis en Thanou bij te voegen. De link die eerder, op de Spelen, werd gelegd, lijkt dus niet uit de lucht gegrepen. Kenderis en Thanou zetten toen eigenhandig Athene op hun kop nog voor de olympische vlam aan het branden ging. Ze misten een dag voor de start een dopingcontrole - wat geen primeur was - en weten dat aan een motorongeluk, nota bene met het voertuig van ene Chris Tzekos. Afgelopen dinsdag nog vroeg de Griekse procureur, belast met het onderzoek naar de dopingzaak, de opening van een rechtszaak. Beschuldiging: het verhinderen van een dopingcontrole en valse verklaringen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234